Transformación de la Energía

Transformación de la Energía

¿Qué es la Transformación de Energía?

La ley de la conservación de la energía decreta que la energía no puede ser destruida, ni creada. Por lo tanto, la energía solamente se transforma de una forma a otra. Entonces ¿Que es la transformación de la energía? Como es de imaginar, la transformación de la energía se define como un proceso donde se cambia la energía de una forma a otra.

Existen muchos tipos de energías diferentes que pueden transformarse de una forma a otra. Hay energías de reacciones químicas (energía química), energías de procesos térmicos (energía térmica) y energía de partículas cargadas (energía eléctrica). Los procesos de fisión, el cual se trata de la división de átomos, y la fusión, el cual es la combinación de los átomos, nos brindan otro tipo de energía denominada nuclear. Y por ultimo, tenemos a la energía del movimiento (energía cinética) y a la energía que va asociada con la posición de un objeto (energía potencial) las cuales en conjunto se denominan energía mecánica.

Si bien puede sonar bastante difícil, en realidad es bastante fácil de poder recordar. A continuación veremos todos los tipos de transformaciones existente de forma detallada.

Diferentes tipos de transformaciones de energía

La energía química se trata de una energía almacenada dentro de una sustancia, mediante los enlaces de compuestos químicos. La energía que se almacena en estos enlaces químicos, pueden ser liberados y transformarse durante cualquier tipo de reacción química.

Para ponerlo en un ejemplo, pensemos cuando tenemos hambre. Al comer un pedazo de pan para poder satisfacer el apetito, nuestro cuerpo descompone los enlaces químicos del pan y lo utiliza para suministrar energía al cuerpo. En ese proceso, la energía química es transformada en energía mecánica, la cual se utiliza para movernos. También se transforma en energía térmica, la cual es creada a través de los procesos metabólicos de nuestro cuerpo para poder generar calor. La mayoría de veces, la energía química es liberada en forma de calor y esa transformación de energía química a calor o energía térmica se denomina reacción exotermica.

Después, existen dos tipos principales de energía mecánica, una es la energía cinética y la otra, la energía potencial. La energía cinética es la energía que esta asociada con el movimiento de un objeto. Por lo cual, cualquier tipo de objeto que se mueve posee energía cinética. De ese mismo modo, existen dos tipos de energía potencial, la energía potencial gravitacional y la energía potencial elástica.

La energía potencial gravitaconal se asocia con la energía que se almacena en un objeto, debido a su posición sobre el suelo (altura). La energía potencial elástica es la energía que, se almacena en cualquier objeto que se puede estirar o comprimirse, como puede ser un resorte. La energía potencial puede convertirse en energía cinética y viceversa.

Un ejemplo es cuando se hace salto bungee, donde las personas saltan desde un puente con una soga elástica atada en sus pies. Ahí se esta ejecutando una gran variedad de transformaciones de energía. Mientras la persona se prepara para saltar, tiene energía potencial gravitacional, debido a que la cuerda elástica esta floja, por lo tanto, no existe energía potencial elástica. Una vez que salta del puente, se convierte la energía potencial gravitacional en energía cinética mientras va cayendo. Al mismo tiempo, la soga elástica comienza a estirarse.

Mientras que esa cuerda se estira, comienza a almacenar energía potencial elástica. Luego se detiene en la parte inferior cuando la soga esta completamente estirada, por lo cual, en ese punto tiene energía potencial elástica. Luego, cuando la soga libera la energía, la convierte en energía potencial cinética y en energía potencial gravitacional.

La energía eléctrica es la energía que es transportada por partículas cargadas, mientras que se mueve alrededor de un conducto. Un claro ejemplo de energía eléctrica liberada es una tormenta eléctrica. Donde un rayo que cae sobre un árbol, es energía eléctrica que se transforma en calor o en energía térmica. El árbol se caliente e incluso puede prenderse fuego como resultado de la descarga eléctrica.

La energía química también puede convertirse en energía eléctrica. Ejemplo, la energía química de una batería se convierte en energía eléctrica. La energía eléctrica, la cual involucra el movimiento de cargas de corrientes o eléctricas, puede utilizarse para poder alimentar diferentes tipos de dispositivos electrónicos como linternas o computadoras.

La energía mecánica también puede transformarse en energía eléctrica. Por ejemplo, una planta hidroeléctrica utiliza la energía mecánica del agua para poder generar la energía eléctrica. La energía eólica es otra de las transformaciones de energía de mecánica a eléctrica. La energía mecánica del viento puede transformarse en energía eléctrica, la cual luego puede transformarse en otros tipos de energía.

Por ultimo, la energía nuclear es una energía que esta almacenada en el núcleo de un átomo. Dicha energía puede ser manifestada de dos formas diferentes. Primero mediante el proceso de fisión. La fisión nuclear, es un núcleo inestable que se rompe, y ese proceso libera una cantidad enorme de energía. La bomba atómica es un claro ejemplo de un proceso de fisión.

Básicamente, la energía que se libera al romper un pequeño núcleo atómico puede liberar la energía suficiente como para destruir una ciudad entera. La energía de la fisión nuclear puede convertirse en energía eléctrica, energía térmica y en energía mecánica.

El otro proceso de energía nuclear, es lo opuesto a la fisión. Se trata de la fusión nuclear, el cual es un proceso donde se fusionan dos núcleos diferentes para poder crear uno mas grande. En este proceso también se libera una gran cantidad de energía. De los dos tipos de energía nuclear, la fusión en la mas elegida, debido a que no genera desechos nucleares. Los procesos de fisión nuclear dejan muchos residuos radiactivos.

También existen otros tipos de energías, pero se tratan de variaciones de la energía que describimos anteriormente. Por ejemplo, la energía radiante y la energía solar son el resultado de la energía eléctrica y la energía nuclear. El sol libera una energía mediante el proceso de fusión, donde combina los átomos de hidrógenos para poder formar los átomos de helio.

Como resultado se da la liberación de energía de la luz y energía solar, la cual también se denomina radiación electromagnética. Otro de los tipos de energía es la energía del sonido. La energía sonora es la energía que son transportada por las ondas de sonido. Pero, el sonido debe ser creado por un proceso eléctrico o mecánico, por lo tanto, se puede clasificar como una energía eléctrica o mecánica.

Como se ve, la mayoría de estos tipos de energía pueden ser transformados en otros tipos de energía. Siendo ese el concepto básico detrás de las transformaciones de la energía. Lo curioso de todo esto, es que la energía térmica suele ser el producto final de una transformación y no la causa principal de una transformación.

La mayoría de los procesos de transformación de energía suelen terminar en la producción de energía térmica. Un claro ejemplo es el motor de un vehículo, donde la diferencia de temperatura permite que se produzca energía mecánica y por ende, se mueva el vehículo. Produciendo energía termina como un subproducto.

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