Tormenta Solar: Cómo Se Forma y Qué Hace

Tormenta Solar: Cómo Se Forma y Qué Hace

Las tormentas solares son las actividades más fascinantes y peligrosas que experimentan nuestras estrellas. Despegan del Sol y envían sus partículas más rápidas a través de la radiación por todo el espacio interplanetario. Los mas fuertes afectan a la Tierra y a los otros planetas en cuestión de minutos u horas. En estos días, con una flota de naves espaciales estudiando el Sol, recibimos advertencias muy rápidas de las próximas tormentas. Esto le da a los operadores de satélites y a otros, la oportunidad de prepararse para cualquier “clima espacial” que pueda ocurrir como resultado.

Las tormentas más fuertes pueden causar un gran daño a las naves espaciales y los humanos en el espacio, y afectar a los sistemas aquí en el planeta.

¿Qué efectos tienen las tormentas solares?

Cuando el Sol actúa, el resultado puede ser tan benigno como un gran despliegue de luces del norte y del sur, o puede ser mucho peor. Las partículas cargadas liberadas por el Sol poseen varios efectos en nuestra atmósfera. A la altura de una fuerte tormenta solar, estas nubes de partículas interactúan con nuestro campo magnético, lo que genera fuertes corrientes eléctricas que pueden dañar la tecnología de la que dependemos cada día.

En el peor de los casos, las tormentas solares han destruido las redes eléctricas y han interrumpido los satélites de comunicaciones. También pueden detener los sistemas de comunicaciones y navegación. Algunos expertos han declarado ante el Congreso que el clima espacial afecta la capacidad de las personas para hacer llamadas telefónicas, usar Internet, transferir (o retirar) dinero, viajar en avión, tren o barco, e incluso usar el GPS para navegar en los automóviles.

Entonces, cuando el Sol inicia un poco de clima espacial debido a una tormenta solar, es algo que la gente quiere saber. Puede afectar seriamente nuestras vidas.

¿Por qué pasó esto?

El sol pasa por ciclos regulares de actividad alta y baja. El ciclo solar de 11 años es en realidad una bestia compleja, y no es el único ciclo que experimenta el Sol.

También hay otros que rastrean otras fluctuaciones solares durante períodos de tiempo más largos. Pero, el ciclo de 11 años es el que más se asocia con los tipos de tormentas solares que afectan al planeta.

¿Por qué ocurre este ciclo? No se comprende completamente, y los físicos solares continúan debatiendo la causa. La dinamo solar está involucrada, que es el proceso interior que crea el campo magnético del sol. Lo que impulsa a que ese proceso todavía este en discusión. Una forma de pensarlo es que el campo magnético solar interno se tuerce cuando el Sol gira. A medida que se enreda, las líneas del campo magnético perforarán la superficie, impidiendo que el gas caliente suba a la superficie. Esto crea puntos que son relativamente frescos en comparación con el resto de la superficie (aproximadamente 4500 Kelvin, en comparación con la temperatura de la superficie normal del Sol de aproximadamente 6000 Kelvin).

Estos puntos fríos parecen casi negros, rodeados por el resplandor amarillo del sol. Estos son lo que comúnmente llamamos manchas solares. Las partículas cargadas y la corriente de gas caliente de estas manchas solares, crean los brillantes arcos de luz conocidos como prominencias. Estos son una parte normal de la apariencia del sol.

Las actividades solares que tienen el mayor potencial de destrucción son las erupciones solares y la eyección de masa coronal.

Estos increíblemente poderosos eventos son el resultado, de que estas líneas de campo magnético torcido se reconectan con otras líneas de campo magnético en la atmósfera del Sol.

Durante las grandes llamaradas, la reconexión puede generar tal energía que las partículas se aceleran a un alto porcentaje de la velocidad de la luz. Causando un flujo increíblemente alto de partículas que fluyen hacia la Tierra desde la corona del Sol (atmósfera superior), donde las temperaturas pueden alcanzar los millones de grados. La expulsión de masa coronal resultante envía enormes cantidades de material cargado al espacio y es el tipo de evento que actualmente preocupa a los científicos de todo el mundo.

¿Podría el sol estallar en una gran tormenta solar en el futuro?

La respuesta breve a esta pregunta es sí. El Sol atraviesa períodos de mínimo solar, un período de inactividad, y el máximo solar, su momento de mayor actividad.

Durante el mínimo solar, el Sol no tiene tantas manchas solares, erupciones solares y prominencias.

Durante el máximo solar, este tipo de eventos pueden ocurrir con frecuencia. No solo debemos preocuparnos por la frecuencia de estos eventos, sino también por su intensidad. Cuanto más intensa es la actividad, más potencial de daño hay aquí en la Tierra.

La capacidad de los científicos para pronosticar tormentas solares aún está en su infancia. Claramente, una vez que algo brota del Sol, los científicos pueden emitir una advertencia sobre el aumento de la actividad solar. Sin embargo, predecir exactamente cuándo ocurrirá un arrebato es todavía muy difícil. Los científicos rastrean las manchas solares y advierten si una se encuentra activa y si está dirigida a la Tierra. La tecnología más nueva ahora les permite rastrear las manchas solares en la “parte posterior” del Sol, lo que ayuda con las advertencias tempranas sobre la próxima actividad solar.

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