¿Que es la Radiación? Tipos de Radiacion ionizante y no ionizante

¿Que es la Radiación? Tipos de Radiacion ionizante y no ionizante

Qué es la radiación, Definición

La radiación es energía que proviene de una fuente y que viaja a través del espacio, penetrando diferentes tipos de materiales. La luz, la radio y los microondas son tipos de radiación denominados no ionizantes. El tipo de radiación que se habla en este articulo se denomina radiación ionizantes, debido a que puede producir partículas cargadas (iones) en la materia.

La radiación ionizante se produce por átomos que son inestables. Los átomos inestables difieren de los átomos estables, debido a que los átomos inestables poseen un exceso de masa o energía. La radiación puede ser producida por diferentes dispositivos de alto voltaje, como pueden ser las maquinas de rayos X.

Generalmente, se menciona que los átomos con núcleos inestables son radiactivo. Los cuales para poder lograr una estabilidad, dichos átomos emiten el exceso de energía o masa. A esas emisiones se la denomina radiación. Los tipos de radiación que existen son electromagnéticos, como la luz y partículas. La radiación gamma y los rayos x son un claro ejemplo de radiación electromagnética. La radiación gamma es originada en el núcleo, mientras que los rayos x provienen de la parte electrónica del átomo. Las radiaciones beta y alfa, son ejemplos de la radiación particulada.

Tipos de Radiacion

La radiación se puede encontrar en forma natural o artificial.

Natural:

  • El sol emite rayos ultravioleta que pueden causar quemaduras solares.
  • El granito, una roca común utilizada en los mostradores de la cocina, es una fuente natural de radiación.

Artificial:

  • Los médicos usan rayos X y MRI para ver dentro de los pacientes con huesos rotos y otros problemas.
  • Un microondas utiliza una forma de radiación para cocinar los alimentos.

Entender los tipos de radiación ionizante y no ionizante

Existen dos tipos de radiación, no ionizante que es de alta frecuencia e ionizante, la cual es de baja frecuencia. Los dos tipos pueden llegar a ser perjudiciales en cantidades excesivas. Lo bueno, es que los científicos, los ingenieros y los médicos comprenden lo que es la radiación, sabiendo aprovechar todos sus beneficios sin poner en riesgo nuestra salud.

La radiación no ionizante es capaz de emitir la suficiente energía como para mover o excitar a los átomos. Por ejemplo, los hornos de microondas utilizan la radiación no ionizante para poder cocinar los alimentos. La radiación hace vibrar el agua que esta dentro de los alimentos, lo cual genera calor. Ese calor que se produce, cocina la comida.

La radiación ionizante emite la suficiente energía para poder cambiar la estructura de los átomos, por lo tanto, puede llegar a dañar las células biológicas. Por ejemplo, la quemadura solar es un tipo de daño realizada por la radiación.

En las plantas nucleares, los ingenieros se centran en cuatro tipos de radiación ionizante (alfa, beta, gamma y neutrones). La radiación alfa es demasiado debido como para poder penetrar en los objetos. Mientras que la radiación beta es mucho mas fuerte y la radiación gamma es la mas fuerte de todas. Los neutrones pueden llegar a penetran en los objetos, pero son ralentizados por el agua.

Medición de la radiación

La dosis de radiación son medidas en una unidad internacional denominada Sievert (Sv). Donde usualmente, la dosis de radiación son tan bajas que son medidas en miliSieverts (mSv) o en una milésima de un Sievert.

Debido a que las exposiciones a la radiación se producen todos los días, es útil poder comprender la cantidad promedio de radiación que una persona recibe de las fuentes naturales y artificiales.

Por ejemplo, la dosis de radiación anual promedio que una persona recibe de los alimentos y del agua es de 0.3 mSv. Mientras que al mismo tiempo, la dosis de radiación anual que recibe el publico de la energía nuclear es de 0,0002 mSv.

Manejo de la radiación en plantas de energía nuclear

Las plantas nucleares siguen mejorando día a día las practicas y estándares internacionales para poder proteger a las personas y al medio ambiente. Las plantas mas modernas de energía utilizan muchas barreras para poder proteger a las personas de la radiación.

Cada barrera es una capa de protección. Donde la intensidad de la radiación va disminuyendo con la distancia desde la fuente. Las plantas nucleares crean distancia desde las fuentes radiactivas mediante grandes espacios abiertos, para que las personas estén lo mas alejadas posible.

Protección de radiación

Existen tres formas para poder limitar la exposición a la radiación.

Crear una barrera: las barreras de acero, concreto o agua generan una protección contra la radiación. Por esto, es que los reactores están dentro de varias paredes gruesas realizadas en acero y concreto. También es la razón por la que los combustibles utilizados son almacenados en piscinas de agua revestidas con hormigón y acero.

Minimizar el tiempo: cuanto menos tiempo pasa una persona cerca de la fuente de radiación, menos radiación recibirá.

Aumentar la distancia: cuanto mas lejos este una persona de la fuente de radiación, menos radiación recibirá. Esta es una de las principales razones por las cuales existen áreas restringidas en las plantas.

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