Luz Ultravioleta (UV) Que es, Definición y Sus Efectos

Luz Ultravioleta (UV) Que es, Definición y Sus Efectos

La luz ultravioleta se trata de un tipo de radiación electromagnética, la cual es la encargada de hacer brillar los carteles de luz negra, también responsable de los bronceados en temporadas de verano y de las quemaduras solares. Sin embargo, también hay que tener en cuenta que una exposición excesiva de radiación ultravioleta (UV) daña a los tejidos vivos.

La radiación electromagnética es proveniente del sol y es trasmitida mediante ondas o partículas con diferentes longitudes de ondas y frecuencias. Las gamas de longitudes de onda, son conocidas como espectro electromagnético (EM). El espectro generalmente es dividido en siete regiones en orden de longitud de onda decreciente, aumento de energía y frecuencia. Las designaciones comunes son ondas de radio, microondas, infrarrojos (IR), luz visible, ultravioleta (UV), rayos X y rayos gamma.

La luz ultravioleta (UV) entra en el rango del espectro electromagnetico entra la luz visible y los rayos X. La cual posee una frecuencia de aproximadamente 8×10 14 a 3×10 16 ciclos por segundo, o hertz (Hz), y con longitudes de onda de aproximadamente 380 nanometros (1.5×10 -5 pulgadas) a aproximadamente 10nm (4×10 -7 pulgadas). Ahora bien, la radiacion UV generalmente es dividida en tres subbandas:

  1. UVA, o cerca de UV (315-400 nm)
  2. UVB o UV medio (280-315 nm)
  3. UVC, o UV lejano (180-280 nm)

Ionización

La radiación UV posee la suficiente energía como para poder romper los enlaces químicos. Esto se debe a que sus energías mas altas, los fotones UV pueden causar la ionización, uno de los procesos en donde los electrones se separan de los átomos. El resultado de eso, afecta a las propiedades químicas de los átomos y provoca que se formen o rompan enlaces químicos, que de otra forma no existirían.

Eso puede ser útil para los procedimientos químicos, o bien, puede dañar los materiales y a los tejidos vivos. Este daño puede ser muy beneficioso, por ejemplo, para desinfectar superficies, pero también puede ser muy dañino para la piel y ojos, los cuales se pueden ver muy afectados por la radiación UVB y UVC de mayor energía.

Efectos UV

La mayoría de la luz UV natural que vemos proviene del sol. Sin embargo, solo el 10 por ciento de la luz solar es UV, y solo un tercio de esta penetra a través de la atmósfera para poder llegar al suelo. De la energía UV solar que alcanza el ecuador, solo el 95 por ciento es UVA, el resto es UVB. Ninguna luz UVC medible de la radiación solar, llega a la superficie de la Tierra, debido a que el ozono, el oxigeno y el vapor de agua en la atmósfera la absorben completamente. Aun así, la radiación ultravioleta de amplio espectro [UVA y UVB] es una de las mas fuertes y mas dañinas para los seres vivos.

Bronceado

El bronceado es la reacción a la exposición de los daños que provoca los rayos UVB. Para ser mas simples, el bronceado es el mecanismo de defensa natural del cuerpo. Consiste en un pigmento denominado melanina, la cual es producida por las células en la piel denominada melanocitos. La melanina absorbe toda la luz ultravioleta y la disipa en forma de calor. Cuando el cuerpo detecta el daño que provoca el sol, envía la melanina a las células circundantes e intenta protegerlas de un daño mayor. El pigmento provoca que la piel se ponga mas oscura.

La melanina es un protector solar natural. Sin embargo, una exposición continua a la radiación UV puede abrumar a las defensas del cuerpo. Cuando esto ocurre, se produce una reacción toxica, provocando quemaduras solares. Los rayos UV pueden dañar el ADN en las células del cuerpo. El cuerpo detecta esta destrucción e inunda la zona afectada con sangre para poder ayudar al proceso de curación. También puede ocurrir una inflamación dolorosa.

Muchas veces, las células con un ADN mutado por lo rayos del sol, son convertidas en células problemáticas, las cuales no se mueren, sino que siguen proliferando canceres. La luz ultravioleta causa daños de forma aleatoria en el proceso de reparación del ADN, dando como resultado el cáncer de piel, una de las formas mas comunes en los Estados Unidos y México.

Las personas que se queman con el sol, rara vez corren un riesgo de poseer cáncer de piel. Aunque el riesgo de cáncer de piel puede existen, pero comúnmente en personas que han recibido de cinco o mas quemaduras solares.

Otras fuentes de UV

Se han creado varias fuentes artificiales que producen radiación UV. Las fuentes artificiales de luz ultravioleta incluyen cabinas de bronceado, luces negras, lamparas de curado, lamparas germicidas, lamparas de vapor de mercurio, luces halogenas, lamparas de descarga de alta intensidad, fuentes fluorescentes e incandescente y algunos tipos de láser.

Una forma mas común de producir luz UV es pasar la corriente eléctrica a través de mercurio vaporizado u otro gas. Este tipo de lampara se utiliza normalmente en cabinas de bronceado y para desinfectar superficies. Las lamparas también se utilizan en luces negras, las cuales provocan que las pinturas fluorescentes brillen. Los diodos emisores de luz (LED), los láseres y las lamparas de arco también se encuentran disponibles como fuentes UV con diferentes longitudes de onda para aplicaciones medicas, industriales y de investigación.

Fluorescencia

Varias sustancias, incluidos las plantas, minerales, hongos y microbios, así como las sustancias químicas orgánicas e inorgánicas, pueden absorber la radiación UV. La absorción provoca que los electrones en el material se salten a un nivel mas alto de energía. Estos electrones puede regresar a un nivel de energía mas bajo, emitiendo una porción de la energía absorbida como luz visible. Los materiales que se utilizan como pigmentos en pinturas, los cuales muestran dicha fluorescencia, suelen verse mas brillante bajo la luz solar, debido a que absorben esa luz ultravioleta invisible, para luego emitirla en ondas visibles. Por dicha razón, se utilizan para señales, chalecos de seguridad y cualquier otro tipo de aplicación que requiera una visibilidad importante.

La fluorescencia también puede ser utilizado para localizar e identificar algunos minerales y materiales orgánicos. Las sondas fluorescentes permiten que los investigadores puedan detectar componente particulares de conjuntos biomoleculares complejos, como son las células vivas.

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