Gas Natural ¿Que es? ¿Como se forma y como se obtiene?

Gas Natural ¿Que es? ¿Como se forma y como se obtiene?

¿Qué es el gas natural?

El gas natural se puede encontrar en las profundidades debajo de la superficie de la tierra, la cual se compone principalmente de gas metano, un compuesto con un átomo de carbono y cuatro átomos de hidrógeno. En el gas natural también se puede encontrar cantidades pequeñas de líquidos de hidrocarburos gaseosos y gases no hidrocarbonados. Dicho gas natural se utiliza como combustible y para fabricar diferentes materiales y productos químicos.

¿Cómo se formó el gas natural?

El gas natural se formo hace millones de años, donde los restos de plantas y animales (diatomeas) se descompusieron y se acumularon en capas gruesas, en algunas ocasiones se lo puede encontrar mezcladas con arena y limo. Al pasar los años estas capas fueron enterradas bajo arena, roca y limo. La presión y el calor fueron transformando este material orgánico en carbón, otros en gas natural y otros en petroleo. En algunas partes del mundo, el gas natural se movió a grandes grietas y espacios entre las diferentes capas de rocas. El gas natural también se puede producir en depósitos de carbón, a la cual se lo denomina metano en capas de carbón.

¿Como se obtiene el gas natural?

Los geologos son los encargados de encontrar el gas natural, donde estudian la estructura y los diferentes procesos de la tierra. Los geologos encuentran tipos de rocas que puedan contener depósitos de gas natural, las cuales pueden estar en la tierra y otra en el medio del océano en las profundidades.

Los geologos utilizan levantamientos sísmicos en tierra y en el océano para poder encontrar los lugares adecuados para poder perforar los pozos. Los estudios sísmicos en el uso de la tierra hacen eco de una fuente de vibración a la superficie de la tierra, por lo general utilizan una plataforma vibratoria ubicada debajo de un camión especial. Los geologos también recurren a utilizar pequeñas cantidades de explosivos como fuente de vibración. Los estudios sísmicos que se realizan en el medio del océano dependen de las ráfagas de sonido, donde las cuales crean ondas sonoras para explorar la geología bajo el fondo del océano.

gas natural diagrama perforacion

Si el área parece ser prometedora, esta se perfora y se prueba un pozo exploratorio. Una vez que se comprueba que dicha formación es rentable para la producción, uno o mas pozos se perforan en la formación para que el gas natural fluya a la superficie a través de esos pozos. En algunos países del mundo como en Estados Unidos, el gas natural es producido directamente a partir de esquistos y diferentes tipos de formaciones rocosas que contienen el gas natural en los poros dentro de la roca. La roca se fractura al forzar con agua, productos químicos y arena en un pozo. Esto hace que el gas natural sea liberado de la roca y que dicho gas natural suba a la superficie. Estos pozos perforados pueden producir petroleo y también pueden producir gas natural.

gas natural como se almacena

El gas natural que se extrae de estos pozos se denominan gas natural húmedo, esto se debe a que por lo general contienen hidrocarburos líquidos y gases no hidrocarbonados. El metanos y los otros gases útiles se separan del gas natural húmedo en las plantas de procesamiento de gas natural. Pasándose a llamar gas natural seco o de consumo. Luego este gas natural es enviado a través de tuberías a los campos de almacenamiento subterráneos o a las empresas de distribución para luego enviarlo a los consumidores directos.

El carbón puede contener metano de capa de carbón, el cual se puede capturar cuando se extrae el carbón. El metano de carbón se puede añadir a las tuberías de gas natural sin hacerle ningún tratamiento especial. Otra fuente de metano es el conocido biogas, el cual es formado en vertederos y en recipientes denominados digestores.

¿Sabías que el olor del Gas Natural es agregado?

Por si no lo sabia, el gas natural es incoloro, inodoro e insípido, por lo cual los distribuidores le agregan mercaptan (sustancia química que huele a azufre) para que el gas natural posea un olor desagradable y distintivo. Este olor agregado es para una medida de seguridad para que se puedan detectar las fugas de gas en las tuberías.

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