Energía Solar Fotovoltaica

Energía Solar Fotovoltaica

Que es la energia solar fotovoltaica

Los dispositivos fotovoltaicos mas conocidos como PV generan la electricidad capturando la luz solar, a traves de un proceso que ocurre de forma natural en ciertos tipos de materiales, los cuales son denominados semiconductores. Los electrones son liberados en dichos materiales por la energia solar, siendo inducidos a fluir a traves de un circuito electronico para alimentar los diferentes dispositivos electronicos o bien enviar electricidad a la red electrica.

La energia solar fotovoltaica se puede utilizar para muchas cosas, desde dar electricidad a dispositivos electricos como pueden ser calculadoras y señales hasta alimentar electricamente negocios y casas.

Energía Solar Fotovoltaica Funcionamiento

Los fotones golpean e ionizan todo el material semiconductor en el panel solar, produciendo que los electrones externos sean liberados de sus enlaces atómicos. Debido a esa estructura semiconductora, los electrones se fuerzan hacia una dirección creando un flujo de corriente eléctrica. Las celdas solares no son 100% eficientes, esto se debe a que en parte del espectro de luz se refleja, alguna pueden ser muy débiles a la hora de generar electricidad como es el caso de los infrarrojos y en otras se crea energía termina en vez de electricidad, como es en el caso de las ultravioletas.

En el diagrama de arriba podemos observar una celda de silicio cristalino típico. Para hacer ese tipo de celdas, las obleas de silicio de alta pureza deben ser dopadas con varias impurezas para luego fusionar. La estructura resultante crea un flujo de corriente eléctrica dentro y entre las celdas solares.

Energía Fotovoltaica moderna

En estos últimos años los costos de la energía solar fotovoltaica se ha reducido demasiado, pues la industria cada día amplia su fabricación y va mejorando la tecnología con nuevos materiales. Ademas, en la actualidad existen mas instaladores experimentados y capacitados, por lo cual los costos de instalación han disminuido. Actualmente Estados Unidos en el mercado mas grande de instalaciones fotovoltaicas seguido por Alemania, Japón y España.

El gran porcentaje de celdas solares modernas están realizada con silicio cristalino y materiales semiconductores de película fina. Las celdas de silicio son mucho mas eficientes para poder convertir la luz solar en electricidad, pero posee un costo mas elevado a la hora de su fabricación. Los materiales de capa delgada son menos eficientes pero pueden fabricarse de manera mas simple y con un costo menor.

Historia de la tecnología fotovoltaica

La energía solar fotovoltaica fue vista por primera vez en el año 1839 por Alexandre Edmund Becquerel, el cual fue objeto de investigación científica al inicio del siglo XX. Luego en el año 1954 Bell Labs introdujo el primer dispositivo fotovoltaico solar que era capaz de producir una cantidad estable de electricidad, y en 1958, las celdas solares ya se utilizaban en muchas aplicaciones científicas.

Después de la crisis energética de la década del ’70, el interés hacia las celdas solares incremento, principalmente para producir energía a hogares como a negocios, pero el precio de ese entonces (30 veces mas caro que en la actualidad) hizo que el uso de la energía solar no fueran practicas.

Con el tiempo la industria fue desarrollando y gracias a las investigaciones hicieron que los dispositivos fotovoltaicos vuelvan a tener interés, comenzando un ciclo nuevo y una producción mas elevada con costos mas bajos.

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