Energía Hidráulica Ventajas y Desventajas [Pros y Contras]

Energía Hidráulica Ventajas y Desventajas [Pros y Contras]

Es verdad que dentro de las energías renovables, como es la energía solar y la energía eólica, están alcanzando a la energía hidráulica de una forma muy rápida, aunque actualmente el gran porcentaje de la electricidad en el mundo, sigue siendo generada por las plantas hidráulicas. En el siglo 20, la energía hidroeléctrica era tan grande que fue denominada como el carbón blanco, debido al gran poder que tenia y a la gran abundancia. La energía hidráulica fue la primera y una de las tecnologías mas simples a la hora de generar electricidad.

Obtener la energía del agua que fluye en los ríos y convertirla en electricidad, es lo que se llama energía hidráulica o hidroeléctrica. El agua se utiliza para poder generar electricidad, donde dicha agua fluye desde una elevación mucho mas alta hacia una elevación mas baja. Las plantas hidráulicas poseen generadores que convierte a esa energía mecánica en energía eléctrica.

A continuación veremos las ventajas y desventajas de la energía hidráulica:

Ventajas de la Energía Hidráulica

1. Fuente de energía renovable

La energía hidráulica se considera renovable, esto se debe a que se utiliza el agua de los arroyos y ríos para poder producir electricidad. Como sabemos el ciclo del agua es infinito, por lo tanto es un recurso que no se puede agotar.

2. Fuente de energía limpia

La energía hidroeléctrica se trata de una fuente de energía alternativa “ecológicas” y “limpias”, por lo tanto al generar electricidad no se contamina el medio ambiente. La energía que es producida en las diferentes plantas hidroeléctricas no producen gases toxico, ni gases de efecto invernadero.

3. Costo competitivo fuente de energía

La energía hidroeléctrica es una de las fuentes de energía mas competitiva, en términos de costos, a pesar de que los costos iniciales de construcción pueden ser altos. El agua del rió es un recurso inagotable, el cual no se ve afectado para nada, por la volatilidad del mercado. Las fuentes de energía que están basadas en combustibles fósiles como es el carbón, el petroleo y el gas natural se ven afectadas por la volatilidad del mercado, por lo tanto aumenta o reduce considerable sus precios.

Las plantas hidroeléctricas poseen una vida útil de 50 a 100 años, esto significa que son inversiones muy estratégicas que pueden ayudar a muchas generaciones futuras. También pueden ser actualizadas de forma fácil para poder ajustarse a los requisitos tecnológicos de la actualidad y poseen costos de operación y mantenimiento mas bajos.

4. Contribuye al desarrollo de comunidades remotas

Las centrales hidroeléctricas brindan electricidad a las comunidades mas remotas, atrayendo la construcción de carreteras, la industria y el comercio. Esas diferentes actividades ayudan a elevar la económica de esas áreas mas remotas, aumentando el acceso a la educación, la atención medica y a mejorar la calidad de vida en general. La tecnología hidráulica se ha cuantificado por mas de un siglo. La gente ya ha enfrentado con sus efectos mediante los pases de prevención y compensación de daños.

5. Oportunidades recreativas

Los lagos que son formados detrás de las presas, pueden ser utilizados para oportunidades recreativas, ofreciendo diferentes actividades como es la pesca, el paseo en bote o la natación. El agua del lago también puede ser utilizada para fines de irrigacion. Ademas, las grandes represas se pueden convertir en puntos de atracción turísticas.

Las centrales hidroeléctricas poseen la capacidad de poder almacenar mucha cantidad de agua para el riego, cuando desaparece la lluvia y para el consumo cuando exista escasez. La capacidad de poder almacenar agua es muy ventajosa, debido a que protege las capas freaticas del agotamiento y minimiza la susceptibilidad a las sequías y las inundaciones.

6. Vehículo fundamental para el desarrollo sostenible

Las tecnologías energéticas que están instituidas y ejecutadas en modelos ambientales mas sensibles, económicamente viables y socialmente responsables, simbolizan los mejores conceptos del desarollo sustentable. Por lo cual, los modelos de desarrollo en la actualidad que abordan las necesidades de las personas, sin afectar la capacidad de las generaciones futuras. La energía hidroeléctrica es una de esas tecnologías energéticas.

Desventajas de la Energía Hidráulica

1. Alteracion del Medioambiente

Las plantas de energía hidroeléctrica alteran el medio ambiente en su entorno en gran medida. Los ecosistemas fluviales se basan en el flujo continuo de agua. Los remansos de los embalses cambian severamente las condiciones, convirtiéndolo en un pantano, bioma del lago.

2. Inundaciones

La inundación también obliga a innumerables animales terrestres a reubicarse. La inundación del remanso también obliga a los asentamientos humanos, a veces varias aldeas, a reubicarse.

3. Gas de Efecto Invernadero

Las plantas terrestres sumergidas en los remansos producen un gas de efecto invernadero llamado metano. El metano es capaz de atrapar mucho más calor que el dióxido de carbono (libra por libra, más de 20 veces la de CO 2 ) y por lo tanto contribuye mucho más al calentamiento global.

4. Represas mal construidas

Aunque es una ocurrencia rara, una presa puede romperse. Esto puede causar un daño terrible a las vidas y propiedades humanas, así como a la naturaleza.

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