Ejemplos de Fuentes de Energía

Ejemplos de Fuentes de Energía

La energía eléctrica nos brinda energía no solo para nuestro hogar, sino que también para el transporte y para las diferentes industrias. Sin la electricidad, casi todo se detiene. En la actualidad existen muchas fuentes de energía que pueden generar energía eléctrica, donde sus roles en el mercado de la energía van cambiando. Algunas de estas fuentes pueden dar energía sin involucrar electricidad, como es la fuente del viento que mueve un velero o bien el agua, el cual puede hacer girar la rueda de un molino.

La columna vertebral de la producción y fuentes de energía

Hoy en día el suministro de combustibles fósiles es finito, por lo tanto, significa que aun existe mucho para encontrar y extraer. En la actualidad, el carbón es el principal combustible fósil que se utiliza para la generación de energía. Luego siguen el gas natural y el petroleo. Cada uno de estos combustibles poseen sus propias ventajas y desventajas. Antiguamente, el carbón fue el combustible mas económico y abundante, pero con las crecientes limitaciones de la contaminación y el precio decreciente del gas natural ha provocado que el mercado apunte hacia el gas. El gas es utilizado para reemplazar el papel que realizaba el carbón en la generación de energía.

Energía nuclear: Pomises y problemas

El calor que se genera por la fisión nuclear de átomos de plutonio o uranio también produce electricidad, mediante turbinas que son impulsadas a vapor, muy similares a los combustibles fósiles. La generación de energía nuclear no produce gases de efecto invernadero como pasa con los combustibles fósiles, pero si presenta riesgos de fugas de radiación. Otra de las formas de energía nuclear que existe, es la fusión, donde se realiza el mismo proceso que hace nuestro sol y las estrellas. No existen desechos tóxicos en la fusión, lo que es algo bueno, pero en la actualidad la fusión no es practica para generar energía, debido a que requiere de mucha mas energía para poder generar una reacción de fusión que la energía que generara la reacción en si.

Energía hidroeléctrica renovable, limpia, pero destructiva

La energía hidroeléctrica utiliza la energía del agua que fluye por la gravedad para hacer girar turbinas, en lugar del vapor generado por la energía fósil o nuclear. Con la hidroelectricidad no se consume combustible, por lo tanto, se la denomina energía renovable, debido a que el agua siempre fluirá. Existen muchas ventajas en la energía hidroeléctrica, incluyendo el respaldo de las redes eléctricas, la libertad de los precios del mercado y la energía limpia que produce. La energía hidroeléctrica trae también algunas desventajas como es la perdida de hábitat, incluyendo los asentamientos humanos, para dar paso a los embalses. También alteran los flujos de los ríos y las temperaturas del agua.

Energía del viento (eólica) y Solar

La energía del viento y la luz solar son fuentes de energía renovables, debido a que igual que la hidroeléctrica, no utilizan combustión. El viento puede impulsar turbinas para poder generar electricidad, eso si, solo si existe el viento suficiente. La energía eólica puede brindar energía aun bajo costo en comparación con otras fuentes de energía renovables, pero su costo debe competir contra precios cambiantes de los combustibles fósiles. Ademas, es mucho mas caro por kilovatio hora, debido a la falta de generación cuando no hay viento.

La energía solar proviene de la reacción de fusión nuclear generada en el sol. Los materiales que se utilizan, como son los paneles solares, absorben la energía visible de la luz solar, emitiendo electrones y así crear corriente. Los paneles solares fotovoltaicos pueden ser combinados para generar pequeñas o grandes cantidades de energía solar. Una de las grandes desventajas de estas dos fuentes de energía es que se requieren baterías para su almacenamiento.

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