Contaminación Radioactiva: Tipos, Fuentes, Efectos y Control

Contaminación Radioactiva: Tipos, Fuentes, Efectos y Control

Contaminación Radioactiva / Radiactiva

La radiación es el proceso por el cual la energía radiante se transfiere de un lugar a otro en forma de ondas electromagnéticas.

Los distintos tipos de radiación difieren entre sí por su frecuencia o longitud de onda. Cuanto mayor sea la frecuencia o menor sea la longitud de onda de una radiación, mayor será su energía. Nuevamente, a mayor energía de la radiación, causará un mayor daño a los organismos vivos.

Radiación no ionizante:

Estas son las radiaciones que inducen la ionización de átomos y moléculas. Un átomo se ioniza cuando la energía suministrada separa uno o más de sus electrones. La ionización de una molécula produce dos fragmentos. La contaminación por radiación es causada principalmente por radiación no ionizante.

Las radiaciones alfa (α), beta (β) y gamma (γ) son las principales responsables de la contaminación por radiación. La radiación alfa contiene partículas energéticas de alfa. Cada partícula alfa lleva dos unidades de cargas positivas e interactúa fuertemente con los tejidos vivos.

Beta, la radiación está formada por electrones energéticos. Cada partícula beta lleva una unidad de carga negativa e interactúa fuertemente con la materia. Las radiaciones gamma están formadas por fotones de alta energía. Los fotones producen una fuerte interacción electromagnética con la materia.

Fuentes de contaminación por radiación:

Las fuentes de radiación son principalmente naturales pero en parte hechas por el hombre.

Las fuentes naturales de radiación pueden ser:

  1. Minerales radioactivos;
  2. Rayos cósmicos;
  3. Radio nucleidos.

1. Minerales radioactivos:

Los minerales que contienen uranio 235 (U 235 ), uranio 238 (U 238 ), torio 232 (Th 232 ), plutonio 239 (Pu 239 ), etc. son capaces de emitir radiaciones energéticas que causan contaminación.

2. Rayos cósmicos:

Los rayos cósmicos que contienen partículas altamente energéticas alcanzan la superficie de la tierra causando contaminación. La intensidad de los rayos cósmicos depende de las latitudes y altitud del lugar. La intensidad es máxima en los polos y mínima en el ecuador.

3. Nucleidos de radio:

Los radionucleidos inestables en la atmósfera se pueden dividir en partes más pequeñas que emiten radiación energética. Los radionucleidos más pequeños entran en el cuerpo del organismo junto con el aire durante la respiración.

Las diversas fuentes de contaminación por radiación artificial pueden ser:

  1. Centrales nucleares;
  2. Residuos radioactivos;
  3. Explosiones nucleares;
  4. Los radioisótopos.

1. Plantas de energía nuclear:

Las plantas de energía nuclear emiten radiación en un grado muy pequeño, excepto las fugas accidentales (accidente de Chernobyl de la URSS no dividida).

2. Residuos radioactivos:

Las centrales nucleares producen una gran cantidad de desechos radiactivos nucleares. La eliminación de estos residuos se ha convertido en un problema global. Algunos países que producen gran cantidad de desechos nucleares los tiran al océano cerca de otros países.

3. Explosión nuclear:

Durante la explosión nuclear, una gran cantidad de radionucleidos se generan en la atmósfera. Los radionucleidos se asientan con la lluvia que contamina el suelo y los cuerpos de agua. Finalmente, estos entran en la cadena alimenticia causando serios problemas a los organismos vivos.

4. Radio-isótopos:

Los radioisótopos también se preparan artificialmente por fusión nuclear o por fisión nuclear. Si estos radioisótopos no se manejan adecuadamente, emiten radiaciones que causan contaminación.

5. Televisor:

Los televisores producen radiaciones que también pueden causar cáncer.

Efecto de la contaminación por radiación:

Cuando la radiación pasa a través de diferentes organismos vivos, se produce el siguiente desorden:

  1. La radiación divide las moléculas de los tejidos en iones y radicales libres y causa mutación al romper las moléculas de DMA (ácido desoxisona ribonucleico) en el núcleo.
  2. La radiación en la médula ósea puede causar leucemia.
  3. La radiación puede causar quemaduras en la piel que pueden provocar cáncer de piel.
  4. La radiación en las regiones pélvicas de las mujeres embarazadas, causa daños al feto.

Control de la contaminación por radiación:

La contaminación por radiación se puede controlar de las siguientes maneras:

  1. Se debe tener cuidado para controlar la contaminación provocada por el hombre en la fuente.
  2. El reactor nuclear debe mantenerse perfectamente para evitar fugas accidentales.
  3. Las pruebas nucleares deben ser prohibidas.
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