Contaminación del Mar: Significado, Causas, Efectos, Políticas y Control

Contaminación del Mar: Significado, Causas, Efectos, Políticas y Control

#1. Significado de la contaminación marina

Los océanos de la Tierra están todos conectados entre sí. Hasta el año 2000, había cuatro océanos reconocidos:

El Pacífico, el Atlántico, la India y el Ártico. En la primavera de 2000, la Organización Hidrográfica Internacional delimitó un nuevo océano, el Océano Austral (rodea la Antártida y se extiende a 60 grados de latitud). También hay muchos mares (ramas más pequeñas de un océano). Los mares a menudo están encerrados en parte por tierra. Los mares más grandes son el Mar de China Meridional, el Mar Caribe y el Mar Mediterráneo.

Aproximadamente 2/3 de la superficie de la tierra está cubierta con agua de océanos y mar. Son fuentes de vida para muchas plantas y animales y desempeñan un papel crucial en el equilibrio químico y biológico de la vida en el planeta. Pero el aumento de la contaminación no los ha dejado libres de contaminantes. El aumento de estos contaminantes en tal cantidad que las condiciones del mar cambian física, química y biológicamente se llama contaminación marina.

La principal causa de contaminación marina o contaminación del mar es la descarga de sustancias de desecho en el mar.

Los hábitats de los mamíferos y peces marinos se han degradado gravemente debido a la contaminación causada por la muerte masiva de peces, mamíferos y corales. Día a día aumentan los contaminantes como el organoclorado, los pesticidas, los fertilizantes, los aceites y una variedad de otros contaminantes tóxicos que se acumulan en los peces y, a través de ellos, en el hombre, causan trastornos reproductivos.

La contaminación y las cálidas aguas del océano también han degradado los arrecifes de coral en varias áreas. Debido a los residuos agrícolas escurren y desperdician aguas; Las zonas muertas con poco oxígeno se desarrollan en las aguas costeras de los océanos. El exceso de N 2 ha promovido el crecimiento de algas, que promueve organismos tóxicos como el cólera.

Según una estimación aproximada, alrededor de 12000 toneladas de plomo, 17000 toneladas de cobre, 70,000 toneladas de zinc, 8000 toneladas de arsénico, 900 toneladas de bario, 70000 toneladas de manganeso, 6000 toneladas de cromo, 3800 toneladas de antimonio, 17000 toneladas de Hierro, 7000 toneladas de mercurio y 4600 toneladas de estaño se descargan por año al mar sin ninguna dilución.

Los desechos industriales cargados con sustancias tóxicas como ácidos, álcalis, pesticidas, aceites, barnices, plásticos, petroquímicos, hule, pinturas y desechos de papel, jabón, azúcar, destilería, drenaje de minas, curtiembres, cianuros y sustancias radiactivas contaminan fuertemente. Peces matando en diferentes costas de diferentes naciones.

Uno de los contaminantes más comunes del mar son las aguas residuales sin tratar o tratadas. La carga excesiva de estas aguas residuales causa la proliferación de la reproducción de diminutas plantas cerca de la superficie del mar, impidiendo que la luz solar llegue a las profundidades del mar. Como resultado, la fotosíntesis se reduce o se detiene en las plantas de aguas profundas y las plantas comienzan a tomar O 2 y emiten CO 2 .

Por lo tanto, consumiendo más oxígeno, mueren en gran cantidad y se descomponen por las bacterias, causando una mayor disminución en el nivel de oxígeno. Como resultado de esta disminución en el nivel de O 2 , los peces y otros animales comienzan a morir. Este fenómeno completo se conoce como “eutrofización” .

La contaminación debida al nitrógeno, principalmente de la escorrentía agrícola y las aguas residuales casi ha triplicado la ocurrencia de zonas muertas con bajo nivel de oxígeno en los últimos 30 años.

Otra fuente importante de contaminación del mar son los residuos agrícolas.

Muchos fertilizantes como el DDT tienden a concentrarse cada vez más como los consumen los consumidores más altos de una cadena alimenticia, por ejemplo, los peces que crecen en agua de mar con 0.1 partes de DDT por billones de partes de agua tendrán aproximadamente 57 mg. de DDT por kg de peso corporal en animales superiores. Otros pesticidas como la aldrina, la endrina y la dieldrina son aún más peligrosos y no son biodegradables como el DDT.

Aumento del nivel de DDT a 800 mg / kg. Para peces grandes que se alimentan de estos peces. Cuando tales peces pequeños migran de un mar a otro, también afectan la vida acuática donde no hay agricultores que hagan uso del DDT.

Al igual que los fertilizantes y pesticidas, otros productos químicos utilizados para diversos fines, como los extinguidores de incendios, los refrigerantes en el refrigerador AC y en las pinturas causan la contaminación química del mar. Al igual que el DDT, su proporción aumenta en la cadena alimentaria.

En los últimos años, se ha incrementado el uso de nitrilotriacletato trisódico (NTA) para hacer que el agua sea suave y alcalina, en lugar de tripolifosfato de sodio. La NTA es biodegradable pero forma complejos con metales como Hg, Pb, Cd y As que son tóxicos.

Hidrocarburos clorados e hidrogenados utilizados para extintores de incendios, propelentes y como disolventes y PCB (bifenilos policlorados) utilizados en aislamientos eléctricos, refrigerantes, pinturas y lacas, pierden un 25% en el medio ambiente durante el transporte y la aplicación fuera de este 1 / 10mo. .

#2. Causas de la contaminación marina

Contaminación por petróleo

La contaminación más importante del mar es el petróleo. Por eso lo discutiremos aquí en detalle. La contaminación petrolera del mar normalmente atrae la mayor atención debido a su visibilidad. Existen varias fuentes a través de las cuales el petróleo puede llegar al mar. Cada año, aproximadamente 3,5 millones de toneladas métricas de petróleo se liberan en los océanos del mundo.

Fuentes de contaminación del petróleo:

Las fuentes de entrada de petróleo al medio marino a menudo se dividen en fuentes naturales, marinas y terrestres con cuatro categorías principales de descargas de contaminantes a través de filtraciones naturales, descargas durante la extracción de petróleo, descargas durante el transporte de petróleo y descargas durante el consumo de petróleo (incluidas las fuentes marinas y terrestres).

Estas fuentes resultan en un promedio estimado de 706 millones de galones de contaminación por petróleo que entran a nuestros océanos cada año. De esto, menos del 10% proviene de la filtración natural de petróleo del fondo del océano y la erosión de la roca sedimentaria. Los 644 millones de galones restantes provienen de actividades humanas.

La perforación en alta mar, como resultado de derrames accidentales y otras operaciones, representa poco más del 2%. Los derrames de grandes camiones cisterna, representan poco más del 5%. La contaminación del aire de los automóviles y la industria representa un poco más del 13% del total, ya que los cientos de toneladas de hidrocarburos aterrizan en nuestros océanos debido a la lluvia de partículas, que lava las partículas del aire.

Casi el 4% de la cantidad de petróleo que proviene de los derrames de los grandes camiones cisterna, 19%, se libera regularmente en el océano debido al mantenimiento de rutina, que incluye la descarga de sentina del barco y otras operaciones del barco.

Por mucho, la mayor causa de petróleo en nuestros océanos proviene de los desagües y la escorrentía de las calles urbanas. Gran parte de esto se debe a la eliminación inadecuada del aceite del motor. Un cambio de aceite promedio utiliza 5 litros de aceite, que solo puede contaminar millones de galones de agua dulce.

El petróleo crudo de los accidentes de los petroleros y la perforación en alta mar es más probable que cause problemas. La mayoría de las personas ha visto las imágenes de animales recubiertos de aceite y las grandes manchas de aceite que rodean a los petroleros después de un accidente.

El petróleo se extenderá sobre grandes áreas y con frecuencia continuará causando daños durante muchos años. Cuando las cantidades de aceite de la superficie son suficientes para cubrir el pelaje y las plumas de los animales, los animales no pueden mantenerse calientes e ingerirán el aceite tóxico mientras intentan limpiarse.

Muchos de estos animales engrasados ​​mueren como resultado de la ingestión de estas toxinas. Muchos animales marinos que no mueren rápidamente como resultado del derrame de petróleo pueden desarrollar enfermedades hepáticas y problemas reproductivos y de crecimiento debido a la ingestión.

Incluso cantidades muy pequeñas de petróleo se dispersarán, flotando en la superficie del agua cubriendo vastas áreas de agua. Estas hojas delgadas pueden matar las larvas marinas, lo que a su vez reducirá la cantidad de animales marinos.

Residuos Industriales

Miles de otros contaminantes también terminan en el océano. Más de 2.8 billones de galones de aguas residuales industriales por día se descargan directamente en las aguas oceánicas, excluyendo los servicios públicos eléctricos y los efluentes de gas y petróleo en alta mar. Los metales pesados ​​liberados de la industria, como el mercurio y el plomo, se encuentran a menudo en la vida marina, incluidos muchos de los que suelen consumir los humanos.

Los peces más longevos, como el jurel, el pez espada, el pez espada y el tiburón, a menudo contienen niveles dañinos de mercurio, que pueden dañar el cerebro y el sistema nervioso en desarrollo de los niños y fetos. Los contaminantes químicos como pesticidas, agentes farmacéuticos y contaminantes biológicos como bacterias, virus y protozoos también encontraron su camino hacia el mar.

Las dioxinas del proceso de blanqueo de la pulpa y el papel pueden causar degradación cromosómica genética en animales marinos e incluso pueden causar cáncer en los seres humanos.

El PCB (bifenilo policlorado), que generalmente proviene de equipos eléctricos más antiguos, generalmente causa problemas de reproducción en la mayoría de los organismos marinos. Los hidrocarburos poliaromáticos (HAP) son otra fuente de contaminación tóxica marina y generalmente provienen de la contaminación por hidrocarburos y la quema de leña y carbón.

La industria naval ha causado mucho daño a los entornos marinos sensibles. Un pasajero típico de 3000 barcos puede producir 255,000 galones de aguas residuales y 30,000 galones de aguas residuales por día. Todos estos desechos normalmente se descargan directamente en el océano.

Estos desechos pueden contener bacterias, patógenos, desechos médicos, aceites, detergentes, limpiadores, metales pesados, nutrientes dañinos (nitrógeno, entre otros) y otras sustancias. Estas sustancias pueden devolverse a las zonas costeras y causar graves daños a la vida acuática en el mar, lo que incluye un riesgo de contaminación de los mariscos.

Los compuestos de nitrógeno también pueden contribuir a la proliferación de algas peligrosas para el medio ambiente. Por lo general, entre el 75 y el 85% de los residuos sólidos de un barco se incineran en el mar, lo que aumenta la contaminación del mar cuando las toxinas y las cenizas se depositan en el océano.

Una vez en 1985 en el puerto de Bombay en Haji, se encontraron unos 80,000 peces muertos debido a los efluentes industriales que contienen hierro cianuro y mercurio. Debido a los peces envenenados con mercurio, aproximadamente 20,000 personas en Japón se enfermaron y muchas murieron en 1978. La enfermedad recibió el nombre de Minamata en el nombre de la ciudad de Japón.

Francia, Bélgica, Inglaterra, Holanda, Pakistán, Bangladesh y Ceilán ya han reportado enfermedades similares debido al envenenamiento metálico. Los compuestos de mercurio son altamente tóxicos. En el medio acuático, el mercurio se convierte en metil mercurio, que se acumula en las células de los peces y, a través de ellas, en los seres humanos.

Los efluentes industriales a menudo contienen compuestos metálicos. Por ejemplo, Halifax, una pequeña ciudad en el este de Canadá, descargó en su puerto durante la década de los 90, aproximadamente treinta y tres toneladas de zinc y treinta y una toneladas de plomo por año, con cantidades menores de cobre y otros metales.

Estos metales se mantienen en el sedimento de forma relativamente inerte, pero si se agitan en la columna de agua, se vuelven oxigenados y tóxicos. El estaño es otro contaminante común en los puertos. Ocurre como tributilestaño (TBT), que se utiliza como componente de pinturas antiincrustantes en la parte inferior de los barcos.

Cuando es absorbido por los mariscos, se acumula en sus tejidos y ha demostrado ser tóxico para los mariscos y para los organismos que los consumen. Estados Unidos comenzó a eliminar el TBT en 1988, y será prohibido internacionalmente en 2008.

La industria también produce compuestos orgánicos como los bifenilos policlorados (PCB) y diversos pesticidas. Estos se acumulan en el tejido graso de las plantas y los animales con poca cadena alimenticia y, a medida que pasan a través de la red alimenticia a animales más grandes y longevos, aumenta la concentración de las sustancias en su grasa, un proceso conocido como bioacumulación. .

El río San Lorenzo, que drena los grandes lagos, ha acumulado grandes cantidades de organoclorados, que se han compilado en los tejidos de las ballenas beluga. Muchos animales tienen tumores y enfermedades. Existe una creciente evidencia de que la exposición crónica a contaminantes causa la supresión de las respuestas inmunitarias de los mamíferos marinos. Problemas similares han ocurrido con las focas en el mar Báltico.

Casi todos los ríos del mundo están altamente contaminados y transportan al mar las aguas residuales y la mezcla de efluentes industriales sin ningún tratamiento.

Desechos agrícolas

Otro tipo grave de contaminación marina es la contaminación de nutrientes. Esta contaminación se debe principalmente a la escorrentía agrícola que contiene fertilizantes y estimulantes del crecimiento, así como a los compuestos de nitrógeno en el aire que provienen del escape de los automóviles, la contaminación industrial y el amoníaco del estiércol. Estas causan condiciones eutróficas (sobre nutrientes) en las áreas costeras.

La principal causa de la eutrofización es el exceso de escorrentía de nitrógeno de los fertilizantes agrícolas, las aguas residuales y los contaminantes industriales. Reduce la claridad del agua y agota el oxígeno.

La reducción de la claridad del agua puede privar a las hierbas marinas y algas que viven en los corales debido a la falta de luz, lo que reduce su crecimiento o las mata. Mientras que el viento y las olas airean las aguas superficiales, la capa de picnoclina actúa como una barrera para el intercambio de oxígeno en las aguas del fondo.

En los ríos principales, el exceso de nutrientes se puede agregar como resultado de la escorrentía de fertilizantes, las aguas residuales, la escorrentía de los animales o la contaminación del aire. El fitoplancton consume estos nutrientes y oxígeno que, a su vez, causan una disminución en la cantidad de nitrógeno y fósforo disueltos en el cuerpo de agua. A medida que se agotan los nutrientes, las algas ya no pueden sobrevivir creando tid rojo.

El fitoplancton muerto se hunde en el fondo de la columna de agua donde son consumidos por los descomponedores. Dado que estos descomponedores descomponen las algas utilizando oxígeno disuelto. Los bajos niveles de oxígeno resultantes pueden ser perjudiciales para la salud de los peces; Si el oxígeno disuelto cae por debajo de 2 mg / 1, puede provocar la muerte masiva de peces.

Esto se conoce como hipoxia. Las áreas en las que se ha producido la hipoxia se conocen como zonas muertas. Las zonas muertas han sido un factor en el Golfo de México y la Bahía de Chesapeake en la costa este de los EE. UU., Y ahora se están extendiendo a otras masas de agua, como el Mar Báltico, el Mar Negro, el Mar Adriático, el Golfo de Tailandia y el Mar Amarillo. Ahora hay cerca de 150 zonas muertas en todo el mundo con algunas que se extienden a 27,000 millas cuadradas.

(iv) Basura marina :
La eliminación de basura marina es otra forma importante de contaminación del océano. Los océanos del mundo son un vertedero virtual para la basura. A veces la basura incluye redes de pesca, plásticos y basura doméstica.

La basura en los océanos es un problema grave ya que los peces se enredan en las redes de pesca y los animales a veces comen productos de basura y mueren. Hay numerosos ejemplos de delfines, tiburones y ballenas que se enredan en redes de pesca y mueren de hambre de oxígeno.

La basura marina a menudo entra en el intestino del animal; los anillos de plástico de la lengüeta emergen accidentalmente estrangular a los animales, etc. Controlar esta forma de contaminación es importante para mantener un ecosistema oceánico saludable.

Incluso las bolsas de plástico simples pueden tener grandes impactos contaminantes en el océano. En un caso, se encontró que un cachalote fallecido tenía un globo de plástico bloqueando su sistema digestivo. La ballena murió por la incapacidad de procesar su alimento y murió de hambre. Los plásticos también pueden tener impactos negativos en los barcos si accidentalmente taponan las líneas de admisión de agua.

(v) Eliminación de aguas residuales en el océano :
Las aguas residuales son otra fuente importante de contaminación marina. Por lo general, el problema con las aguas residuales es que causa una carga masiva de nutrientes en el ecosistema oceánico. La carga de nutrientes provoca la proliferación de algas en el agua que conduce a la pérdida de oxígeno disuelto. Después del agotamiento de los niveles de oxígeno, muchos organismos en el océano mueren por no poder respirar adecuadamente.

La liberación de aguas residuales debido al lavado de nuestras ropas, rostros, platos y ganado, finalmente se dirige al mar. Esto incluye todo, desde nuestras casas (inodoros, lavadoras, bañeras, lavaplatos, etc.), efluentes industriales e incluso productos químicos como pinturas y fertilizantes que eliminamos en los desagües.

(vi) Escombros marinos :
Las playas marinas sirven como trampas naturales para los desechos marinos. A nivel mundial, los materiales más comunes son los plásticos, seguidos del vidrio y el metal. Los principales peligros para la vida marina se deben a la ingestión de estos fragmentos, que pueden bloquear el intestino, y al enredarse, lo que puede causar asfixia o prevenir la locomoción y la alimentación.

En una encuesta de las playas de los EE. UU. Cerca de los centros urbanos, las colillas de cigarrillos eran los escombros más abundantes, seguidos del empaque de artículos (cajas, bolsas, tapas y tapas), desechos médicos y aguas residuales. Una alta proporción de este material llegó al mar por medio de alcantarillas. Incluso la basura de la calle se puede lavar en desagües superficiales y luego al mar.

El vertido de aguas residuales y residuos por los buques es otra fuente. La revulsión pública en las playas estatales de EE. UU. Fue un factor clave en la promulgación de leyes de protección ambiental más estrictas, como la Ley de Prohibición de Dumping del Océano de 1988 que prohibió el vertido de aguas residuales en el océano. En los sitios más alejados de las ciudades, los tipos más comunes de desechos marinos son cuerdas y redes.

#3. Efectos de la contaminación marina

Además de causar eutrofización, una gran cantidad de desechos orgánicos también puede resultar en el desarrollo de “mareas rojas” . Estas son floraciones de fitoplancton de tal intensidad que toda la zona está descolorida. Muchas especies marinas importantes, comercialmente importantes, también se matan debido a la obstrucción de las branquias u otras estructuras.

Cuando el aceite líquido se derrama sobre el mar, se extiende sobre la superficie del agua para formar una película delgada llamada “aceite de resaca”. La velocidad de propagación y el espesor de la película dependen de la temperatura del mar, los vientos, las corrientes y la naturaleza del petróleo.

Las manchas de aceite dañan la vida marina en gran medida. Es probable que las marismas y los manglares atrapen el petróleo y las plantas, que, por lo tanto, sufren desde la base de estos ecosistemas. Para las plantas de marisma, las manchas de aceite pueden afectar la floración, fructificación y germinación.

Si el aceite líquido contamina el plumaje de un ave, se pierden sus propiedades repelentes al agua. El agua penetra en el plumaje y desplaza el aire atrapado entre las plumas y la piel. Esta capa de aire es necesaria ya que proporciona flotabilidad y aislamiento térmico.

Con esto, el plumaje se llena de agua y las aves pueden hundirse y ahogarse. Incluso si esto no sucede, la pérdida de aislamiento térmico provoca el agotamiento de las reservas de alimentos en un intento de mantener la temperatura corporal, seguido a menudo por la muerte.

Los recortes de perforación vertidos en el lecho marino crean condiciones anóxicas y dan lugar a la producción de sulfuros tóxicos en el sedimento del fondo, eliminando así la fauna del bentos.

Las instalaciones de producción de pescado y mariscos también pueden verse afectadas por las manchas de aceite. Sin embargo, el daño comercial más importante puede provenir de la “contaminación” que imparte un sabor desagradable a los pescados y mariscos y es detectable incluso a niveles extremadamente bajos de contaminación. Esto reduce el valor de mercado de los mariscos.

Algunos otros efectos de la contaminación marina son:

  1. La descomposición de la materia orgánica causa una caída en el oxígeno disuelto, particularmente en clima tranquilo y en bahías protegidas. Esto puede causar la muerte de plantas y animales marinos y puede llevar a un cambio en la biodiversidad.
  2. El efluente, rico en nitrógeno y fósforo, produce “eutrofización” (sobre fertilización), que puede causar la proliferación de algas. Estas floraciones pueden decolorar el agua, obstruir las branquias de los peces o incluso ser tóxicas, por ejemplo, las mareas rojas. La degradación microbiana de las algas muertas puede causar deficiencias de oxígeno.
  3. Los microorganismos patógenos causan infecciones gástricas y de oído-nariz-garganta, hepatitis e incluso cólera y tifoidea. Los animales que se alimentan por filtración (p. Ej., Mejillones, almejas, ostras) concentran patógenos en sus entrañas, por lo que comer mariscos de aguas contaminadas es un riesgo para la salud.
  4. Los efectos de las descargas industriales en Sudáfrica se limitan generalmente al área próxima a la descarga (la zona de mezcla). Las pautas de calidad del agua especifican los niveles máximos de contaminantes permitidos en el agua de recepción.
  5. Los derrames de petróleo impiden la respiración en plantas y animales marinos.
  6. En aves marinas y mamíferos puede causar una ruptura en su aislamiento térmico.
  7. Los pesticidas, como el DDT, y otros químicos persistentes, como los PCB, se acumulan en el tejido graso de los animales. Estos químicos pueden causar falla reproductiva en mamíferos marinos y aves.
  8. Los buques a menudo pintan sus cascos con sustancias antiincrustantes, por ejemplo, tributil-estaño o TBT, que previene el crecimiento de organismos marinos. Estas sustancias se filtran en el agua y, en áreas de mucho tráfico, como puertos y puertos deportivos, pueden afectar la vida animal.
  9. Los plásticos matan a muchos animales marinos. Las tortugas, por ejemplo, a menudo tragan bolsas plásticas flotantes, confundiéndolas con medusas. Los animales a menudo son estrangulados cuando se enredan con escombros plásticos.

# 4. Políticas para proteger el medio marino

Con el creciente alcance para la acción nacional, la necesidad de acción regional también ha aumentado. La cooperación regional puede ser muy rentable en áreas tales como monitorear el tráfico de camiones cisterna rastreando manchas de petróleo, reforzar la inspección de los buques y proporcionar asistencia mutua en caso de emergencias.

Europa tomó la delantera a este respecto con el Acuerdo de Bonn de 1969 para el Mar del Norte, los Acuerdos de 1974 sobre el Báltico y el Atlántico Noroeste, y el Acuerdo de 1976 sobre el Mar Mediterráneo. Más recientemente, amplió este liderazgo con la revisión del acuerdo de Bonn y la adopción del Memorando de pares sobre el control del Estado del puerto.

Sin embargo, la acción se fortalecería si las autoridades de un estado portuario estuvieran en una posición efectiva para iniciar procedimientos contra los petroleros que descargan la contaminación por hidrocarburos en la zona económica del estado del puerto o incluso en la zona económica de otro estado.

Esto está reconocido en la nueva ley de la Convención del Mar. La cooperación regional podría llevar a acuerdos en virtud de los cuales las autoridades de los estados parte acordarían prestarse asistencia mutua para procesar a los petroleros que violan las leyes internacionales de prevención de la contaminación en sus leyes de prevención de la contaminación económica en sus zonas económicas.

En efecto, esto introduciría el principio de no discriminación, largamente defendida por la OCDE, en el campo de la contaminación marina con violaciones de la ley en cualquier parte del área sujeta a enjuiciamiento en todos los puertos del área. Aumentaría enormemente la efectividad de las medidas tomadas por los estados costeros contra los barcos que liberan petróleo en el mar deliberadamente.

Si bien el alcance de la acción nacional y el potencial para la acción regional ha aumentado, la acción a nivel internacional sigue siendo vital. Como el petróleo se transporta a nivel mundial, la mayoría de los estados costeros no pueden imponer medidas razonablemente a los petroleros que visitan sus puertos a menos que otros estados acepten hacer lo mismo.

Además, el transporte de petróleo está en gran medida controlado por corporaciones multinacionales, y pueden operar de diversas maneras que dificultan la identificación de su responsabilidad, como descubrieron las autoridades francesas con el amoco Cádiz.

La acción internacional concertada comenzó en 1954 con la “Convención para la Prevención de la Contaminación del Mar por el Petróleo”, y fue seguida por una impresionante serie de convenciones negociadas en su mayoría en el marco de la OMI.

La acción internacional ha sido exitosa porque estas convenciones fueron ratificadas en última instancia por la mayoría de las principales naciones navieras, aunque hay algunas excepciones excepcionales, como Grecia, Panamá y los Estados Unidos.

Es un proceso lento, sin embargo, tomó 10 años para que la Convención de 1973 sobre la Prevención de la Contaminación del Mar entrara en vigor y cuando lo hizo, solo dos de sus partes entraron en vigor y solo afectaron el 68 por ciento del arqueo bruto. de la flota mundial.

Sin embargo, este Convenio es muy importante, ya que trata de técnicas y medidas concretas para reducir las liberaciones de petróleo al mar. En particular, prevé la creación de instalaciones de recepción, los petroleros de operación con balasto segregado y lavado de petróleo crudo y el uso de separadores de aceite.

Con su entrada en vigor en 1983, se puede esperar una reducción significativa en la contaminación del mar por el petróleo derivado de las operaciones de rutina.

La Convención de 1982 sobre el Derecho del Mar es potencialmente la más importante para la protección del medio ambiente marino. Otorga un papel especial a los estados costeros en la protección de sus zonas económicas. También otorga poderes de ejecución a los estados del puerto y los estados costeros en caso de incidente de contaminación y también en caso de que los buques infrinjan las normas y estándares internacionales aplicables relacionados con la navegabilidad.

Entre 1969 y 1984, la responsabilidad de los armadores se redujo cuatro veces debido a la inflación. En 1969, la responsabilidad del propietario de un nuevo camión cisterna de 210,000 grt era del 71 por ciento del valor del barco: en 1983 era solo del 27 por ciento. El aumento de la responsabilidad de los propietarios de buques por la contaminación del petróleo en el mar sin duda ayudaría a mantener Abajo derrames accidentales de petróleo.

Los principios de la Convención de la Ley del Mar deberán desarrollarse y aplicarse a nivel nacional, y los estados de regiones como Europa Occidental o el Mar del Norte deberán examinar y, en la medida de lo posible, armonizar las medidas legales y prácticas para mejorar Proteger sus zonas económicas.

El tráfico de cisternas en Europa occidental es casi siempre en aguas nacionales y la mayor parte va a puertos de Europa occidental. Algunos estados importantes pueden no ratificar esta Convención, pero es probable que a todos los estados les resulte conveniente adoptar políticas ambientales que reflejen sus nuevos derechos y obligaciones en sus zonas económicas.

Residuos de petróleo de partículas flotantes:

Una parcela geográfica de la ubicación en la que se recolectaron muestras de residuos de petróleo de partículas flotantes refleja claramente la contribución al MAPMOPP de los programas nacionales y regionales de monitoreo de la contaminación marina.

Estos programas proporcionaron datos detallados para el Mar del Norte y el Mar de Noruega, ambas costas de América del Norte y los mares alrededor de Japón. Además, los datos se recopilaron a lo largo de varios transectos del Atlántico norte y en la mitad del Pacífico. Por otro lado, muy pocas muestras fueron recolectadas al sur del ecuador.

Mares alrededor de Japón y el sudeste asiático:

El estudio más detallado de los residuos de petróleo dispersos disueltos durante MAPMOPP se llevó a cabo en los mares alrededor de Japón.

Al igual que en el caso de los datos del Mediterráneo, hubo dos subpoblaciones y el nivel general de contaminación indicado por el más alto fue de 0.19pg /. Esto es notablemente bajo para un área a través de la cual hay un gran volumen de tráfico de buques cisterna y barcos, y donde los datos de las manchas de petróleo y el alquitrán flotante indicaron que había altos niveles de contaminación.

Los niveles más altos de contaminación en esta región se encontraban en las aguas al este de Tokio y Yokohama y el Mar de Japón, la concentración en el Mar de China Meridional y en el Estrecho de Malaca fue de 0.17 y O.I3jag / l, respectivamente. Este último, en particular, como un nivel sorprendentemente bajo en vista de las enormes cantidades de petróleo que se transportan a través de este pasaje muy estrecho.

Océano Índico:

Los datos de residuos de petróleo dispersos disueltos en el océano de la India se agruparon alrededor de la costa de la India y en un solo transecto entre el estrecho de Malaca y Sudáfrica. Este conjunto de datos contenía muy pocos valores por debajo de 10 ng / l. Mientras que algunos valores superaron los 300 µg / l (GM = 8.9 µg / l).

Esto sugiere que esta región estaba mucho más contaminada que cualquier otra área del océano mundial o que los datos son sospechosos. Sin embargo, hubo una diferencia tremenda entre la concentración de residuos de petróleo disueltos / dispersos a lo largo de la costa oeste (GM = 86.4 µg / l) y aquellos a lo largo de la costa este (GM = 0.7 µg / l) de la India.

Esto, presumiblemente, es una consecuencia del carril de camiones cisterna que pasa a lo largo de la costa oeste de la India y a través de la Bahía de Bengala en ruta hacia el Estrecho de Malaca y de la circulación monzónica de las aguas superficiales en esta área.

Mar del Norte:

Los datos de MAPMOPP para el Mar del Norte se recopilaron en un grupo de estaciones en los campos petrolíferos del Mar del Norte y en líneas de estaciones que se extienden desde Noruega hasta las Islas Shetland y desde Skagerrak hasta Dinamarca. Estos datos fueron únicos ya que 81 de los 90 valores se informaron como cero y los 9 restantes se informaron como 0.1 o 0.5 (Jg / 1, en consecuencia).

Un análisis estadístico riguroso no fue posible, aunque los datos sugieren que el nivel general de contaminación en el Mar del Norte es notablemente bajo para un mar semicerrado que no solo está limitado por los países más poblados e industrializados del norte de Europa, sino que también es un área Contiene numerosas plataformas de perforación petrolera en alta mar.

Bahía de Baffin:

La mayoría de las muestras recolectadas de Baffin Bay y Lancaster Sound contenían residuos de petróleo disueltos / dispersos en concentraciones menores a 0.1 µg / ly ninguna excedía de 1 µg / l.

Si bien este valor fue parcializado debido a que muchas de las muestras se recolectaron a lo largo de la costa este de la isla Baffin en áreas donde se sabe que ocurre una filtración natural de petróleo, el impacto de esta filtración en la columna de agua está localizado y tiene poco efecto en los niveles de Contaminación en la región en su conjunto.

Además, las masas de tierra circundantes están escasamente habitadas, hay muy poca navegación y el mar está cubierto de hielo durante gran parte del año. En consecuencia, la principal aportación de compuestos orgánicos no polares fluorescentes a esta región es la lluvia atmosférica de hidrocarburos aromáticos policíclicos producidos a partir de la combustión a alta temperatura de petróleo y otros materiales orgánicos.

Por lo tanto, Baffin Bay es una de las regiones menos contaminadas del hemisferio norte, y el nivel de fondo de residuos de petróleo disueltos / dispersos se puede tomar como una línea de base contra la cual se pueden comparar los niveles de contaminación en otras áreas del océano mundial.

Costa este de América del Norte:

Los datos de MAPMOPP para la costa este de América del Norte indicaron que el nivel general de contaminación en esta área fue de 0.09 µg / l. Cabe destacar que el nivel de contaminación en esta área de la pesca concentrada y el envío activo debe ser el mismo que el observado en la Bahía de Baffin.

Evaluación global:

Los datos de MAPMOPP para los residuos de petróleo disueltos / dispersos tenían un carácter altamente regional y eran tan escasos en tan enormes extensiones del océano mundial que no es posible obtener una evaluación completa de los niveles de estas sustancias a escala global. Sin embargo, los datos sugieren algunas tendencias generales.

El análisis de los datos para el hemisferio oriental por cuadrados de 20 ° x 20 ° de latitud y longitud no solo señaló la escasez de los datos, sino que también indicó un área extensa en el sudoeste del Pacífico donde el nivel de contaminación por residuos de petróleo disueltos / dispersos fue alrededor 0.1 µg / l, mientras que concentraciones algo más altas estaban presentes en las aguas adyacentes a Japón.

Las concentraciones parecían ser notablemente bajas en todo Japón considerando la cantidad de petróleo consumido en ese país y eran solo un poco más altas en el Estrecho de Malacca, donde el tráfico de buques cisterna y otros barcos converge al pasar al Pacífico desde el Océano Índico.

Las concentraciones en la parte norte del Océano Índico fueron mucho más altas y alcanzaron 0.7 µg / l en la Bahía de Bengala y en la costa este de la India. Las concentraciones más altas de todas se encontraron a lo largo de la costa oeste de la India, donde la media geométrica es de 86.4 µg / l. Estas altas concentraciones sugieren que el agua contenía partículas dispersas o gotitas de aceite de los petroleros que pasaban por el área.

#5. Control de la contaminación marina

El control de la contaminación marina es realmente una tarea difícil, ya que involucra asuntos nacionales e internacionales.

Se utilizan varios métodos para tratar la descarga accidental de hidrocarburos, pero al igual que con todos los contaminantes, la única medida efectiva para controlar la contaminación por hidrocarburos del medio ambiente acuático es la prevención de derrames y derrames evitables. La biorremediación se considera una herramienta útil en la que se utilizan macro organismos para degradar el petróleo que se ha extendido sobre la gran superficie.

Limpiar el aceite de las aguas superficiales y las playas contaminadas es un proceso que requiere mucho tiempo y trabajo. El proceso natural de emulsificación del aceite en el agua se puede acelerar mediante el uso de dispersantes químicos, que se pueden rociar sobre el aceite.

Se ha diseñado una variedad de indicadores rápidos en los que se ha diseñado una cinta continua de absorbente para extraer el aceite. Las rocas, las paredes de barbor se pueden limpiar con vapor a alta presión o dispersantes, después de lo cual la superficie debe ser regada.

Una forma de reducir la carga de contaminación en las aguas marinas es a través de la introducción de plantas de tratamiento de aguas residuales. Esto reducirá la demanda biológica de oxígeno (DBO) del producto final antes de que se descargue en las aguas receptoras. Se pueden usar varias etapas de tratamiento, como primario, secundario o avanzado, dependiendo de la calidad del efluente que se requiere tratar.

Tratamiento primario:

Estas plantas de tratamiento utilizan procesos físicos como la detección y la sedimentación para eliminar los contaminantes que se asientan, flotan o son demasiado grandes para pasar a través de dispositivos de detección simples. Esto incluye piedras, palos, trapos o cualquier material similar que pueda obstruir las tuberías.

Una pantalla compuesta por barras paralelas separadas entre 2 y 7 cm seguidas por una malla de alambre con aberturas más pequeñas se usa para separar este tipo de contaminantes. El material contaminado recolectado en las pantallas se usa en un dispositivo llamado comminuter, que muele el material grueso en pedazos pequeños.

Después de filtrar las aguas residuales pasa a una cámara de arena. El tiempo de detención se elige para que sea lo suficientemente largo como para permitir que se asiente un material orgánico más ligero. Desde la cámara de arenilla, las aguas residuales pasan a un tanque de fraguado primario (también llamado tanque de sedimentación), donde la velocidad del flujo se reduce lo suficiente como para permitir que la mayoría de los sólidos suspendidos se depositen por gravedad.

Si los residuos se someten a un tratamiento primario, se cloran para destruir las bacterias y controlar los olores, después de lo cual se libera el efluente. El tratamiento primario normalmente elimina alrededor del 35% de la DBO y el 60% de los sólidos suspendidos.

Tratamiento secundario:

Hay tres enfoques de uso común:

Filtros de goteo, proceso de lodos activados y estanques de oxidación. El tratamiento secundario puede eliminar al menos el 85% de la DBO. Un filtro de goteo consiste en un brazo de distribución giratorio que rocía aguas residuales líquidas sobre un lecho circular de rocas de tamaño “puño” u otros materiales gruesos. Los espacios entre las rocas permiten que el aire circule fácilmente para que las condiciones aeróbicas puedan mantenerse.

Las rocas individuales en el lecho están cubiertas con una capa de limo, que consiste en bacterias, hongos, algas, etc., que degradan los desechos que se filtran a través del lecho. Este limo se desliza periódicamente fuera de las rocas individuales y se recoge en la parte inferior del filtro junto con las aguas residuales tratadas y luego se pasa al tanque secundario de instalación donde se extrae.

En el proceso de lodo activado, las aguas residuales se bombean a un tanque grande y se mezclan durante varias horas con lodo rico en bacterias y burbujas de aire para facilitar la degradación de los microorganismos. Luego, el agua ingresa en un tanque de sedimentación donde la mayoría de los microorganismos se asientan como sedimentos.

Este lodo luego se descompone en un digestor anaeróbico donde las bacterias formadoras de metano convierten lentamente la materia orgánica en dióxido de carbono, metano y otros productos finales estables. El gas producido en el digestor es 60% de metano, que es un combustible valioso y se puede utilizar en la planta de tratamiento.

El lodo digerido, que todavía es líquido, normalmente se bombea hacia los lechos de secado de lodo donde la evaporación y la filtración eliminan el agua. Este lodo seco es potencialmente una buena fuente de estiércol. Los tanques de lodos activados utilizan menos área de tierra que los filtros de goteo con un rendimiento equivalente.

También son menos costosos de construir que los filtros de goteo y tienen menos problemas con las moscas y el olor, y también pueden lograr mayores tasas de eliminación de DBO. Por lo tanto, aunque los costos operativos son un poco más altos debido a los gastos incurridos en la energía para hacer funcionar las bombas y los sopladores, se prefieren a los filtros de goteo.

Los estanques de oxidación son estanques grandes y poco profundos de aproximadamente 1-2 m de profundidad, donde las aguas residuales crudas o parcialmente tratadas son descompuestas por microorganismos. Son fáciles de construir y administrar, acomodan grandes fluctuaciones en el flujo y pueden brindar tratamiento a un costo mucho menor. Sin embargo, requieren una gran cantidad de tierra y, por lo tanto, solo se pueden utilizar donde la tierra no es una limitación.

Tratamiento avanzado de aguas residuales:

Esto implica una serie de procesos químicos y físicos que eliminan los contaminantes específicos que quedan en el agua después del tratamiento primario y secundario.

Los efluentes de las plantas de tratamiento de aguas residuales contienen nitratos y fosfatos en grandes cantidades. Estos contribuyen a la eutrofización. Por lo tanto, las plantas de tratamiento avanzado están diseñadas para eliminar específicamente estos contaminantes. Estas plantas son muy caras de construir y operar, por lo que rara vez se utilizan.

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