Contaminación del Aire: Origen, Naturaleza, Tamaño e Impacto de la Contaminación

Contaminación del Aire: Origen, Naturaleza, Tamaño e Impacto de la Contaminación

Que es la contaminación de aire

La contaminación del aire es el resultado de los efectos combinados de varios contaminantes. Estos contaminantes están asociados entre sí y también pueden reaccionar con otros elementos, por lo tanto, es difícil clasificarlos, pero para una comprensión adecuada se pueden dividir en las siguientes categorías según su origen, naturaleza, tamaño, impacto, etc.

1. Según el origen, las partículas pueden dividirse en dos tipos, naturales y artificiales. La forma natural de las partículas es el resultado del polvo y los gases volcánicos, el polvo mineral y los cristales de sal marina. Otra clase de material natural es el humo de los incendios de bosques y pastizales.

Las plantas vivas liberan pólenes y esporas en el aire, los cuales son compuestos orgánicos. De los árboles del bosque también se liberan a la atmósfera ciertos hidrocarburos llamados terrenos.

El material hecho por el hombre proviene de muchas fuentes, pero su fuente principal es la combustión de combustibles de hidrocarburos: productos derivados del petróleo, carbón, turba y madera. La combustión de desechos sólidos es otra de las fuentes. Otros tipos de materia introducida en la atmósfera son los productos químicos industriales, cenizas volantes, refinación de combustibles fósiles, minerales de minería y fundición, así como los contaminantes descargados a través de canteras, actividades agrícolas, etc. El uso de varios tipos de solventes y también elementos radiactivos son la causa. De la contaminación del aire creada por el hombre.

2. Según su origen, se divide en contaminantes primarios y contaminantes secundarios. Los contaminantes primarios son esas micropartículas gaseosas y otras partículas sólidas inducidas a la atmósfera. Estos contaminantes se emiten y, como tales, no se encuentran en el aire. Los contaminantes gaseosos más importantes son el monóxido de carbono, los óxidos de azufre, el sulfuro de hidrógeno, los hidrocarburos, los óxidos de nitrógeno, el ozono y otros oxidantes. Los contaminantes secundarios son el resultado de reacciones químicas.

Evidencias y experimentos indican que los gases de escape de los automóviles contribuyen más en la formación de contaminantes secundarios. Por ejemplo, los óxidos de nitrógeno producidos en la combustión del petróleo y otros combustibles emitidos a la atmósfera, producen ozono en presencia de la luz solar. Cabe señalar que el ozono no se emite como tal a la atmósfera, sino que se forma solo a partir de contaminantes primarios.

3. Según la composición química, los contaminantes del aire se pueden dividir en contaminantes orgánicos e inorgánicos. Otros los han dividido en contaminantes sólidos, líquidos y gaseosos. Los contaminantes gaseosos son monóxido de carbono, dióxido de azufre, sulfuro de hidrógeno y sulfuro orgánico, fluoruro de hidrógeno, cloruro de hidrógeno, óxidos de nitrógeno, aldehídos y ácidos orgánicos, etc. Los contaminantes en partículas consisten en partículas sólidas y líquidas. Varían en tamaño desde 0.01 micrones hasta 20 micrones. El polvo, el humo, la niebla, el aerosol y el humo están incluidos en esta categoría.

4. Según el tipo de fuente, los contaminantes pueden clasificarse como producidos a partir de:

  1. Combustión
  2. Emisiones de transporte
  3. Procesos industriales
  4. Uso de solventes
  5. Radiactividad

Los procesos de combustión producen partículas tales como cenizas y humo, óxidos de azufre y nitrógeno.

La cantidad de dióxido de azufre emitido depende del contenido en el combustible. Los procesos a alta temperatura, como la fijación térmica del nitrógeno atmosférico, producen mayores cantidades de óxidos de nitrógeno. El monóxido de carbono también es emitido por la combustión. Los otros contaminantes que son producidos por la combustión incluyen ácidos y aldehídos.

La forma más simple de combustión es el uso de combustibles en el uso doméstico. En la mayoría de los países en desarrollo, incluida la India, la madera, el carbón, el estiércol de vaca y el queroseno se utilizan comúnmente para cocinar. Todos estos materiales producen dióxido de carbono, monóxido de carbono, dióxido de azufre, etc.

Los automóviles pueden ser considerados como la principal fuente de contaminación del aire, especialmente en áreas urbanas. Los escapes de los automóviles liberan humo y, hasta cierto punto, también partículas de plomo. El humo contiene los contaminantes gaseosos monóxido de carbono, hidrocarburos y óxidos de nitrógeno.

La rápida tasa de industrialización ha dado como resultado más y más contaminación del aire. Varios procesos industriales liberan casi todos los tipos de contaminantes al aire. Algunas industrias como el cemento, el hierro y el acero, los fertilizantes, la petroquímica, etc., son motivo de gran preocupación debido a la dificultad de controlar la emisión de contaminantes.

La lluvia ácida se ha convertido en una gran amenaza para el medio ambiente. El uso de disolventes aumenta con el uso creciente de pinturas, aerosoles, abrillantadores, etc. Debido a la presencia de hidrocarburos en estos materiales, se produce contaminación del aire, lo que es peligroso para la salud. Del mismo modo, el rociado de pesticidas en la agricultura también es responsable de la contaminación del aire incluso en áreas rurales.

El material nuclear, cuando se libera en el aire, es peligroso para todos los organismos vivos. Las pruebas de armas nucleares, los reactores nucleares, las plantas de procesamiento químico, los institutos de investigación y los hospitales contribuyen con muchos radionucleidos a la atmósfera.

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