Biocombustibles: Definición, Que Tipos Hay y Cuales Son Sus Beneficios

Biocombustibles: Definición, Que Tipos Hay y Cuales Son Sus Beneficios

Definición ¿Que son los Biocombustibles?

Los biocombustribles son combustibles creados a partir de biomasa; para ser mas directos, son combustibles creados a partir de una materia vegetal viva en oposición a la materia vegetal antigua en hidrocarburos. La palabra biocombustible se utiliza en general para hacer referencia a los combustibles líquidos como es el etanol y el biodiesel, los cuales se utilizan como sustituto del combustible para diferentes transportes como el petroleo, el diésel y el combustible para aviones. Los biocombustibles pueden incluir combustibles sólidos como son los pellets de madera, biogas o gas de síntesis, aunque en este articulo nos centraremos solo en los combustibles líquidos.

¿Que tipo de biocombustibles hay o existen?

En la actualidad tenemos al etanol y el biodisiel; Donde para poder diferenciarlos entre si es recordando que el etanol es un alcohol y el biodiesel es un aceite. El etanol es un alcohol el cual es formado por la fermentación y se puede utilizar como un gran sustituto o bien un agregado de la gasolina, mientras que el biodiesel se forma extrayendo aceites naturales de plantas y semillas con un proceso que se denomina transesterificacion. El biodiesel solo puede ser quemado en motores diesel.

Los biocombustibles se dividen por categorias; Primera generacion, segunda generacion y tercera generacion, dependiendo del tipo de materia prima que se utilice para producirlos.

Los biocombustibles de 1ra generación son producidos a partir de cultivos alimentarios. Donde para el etanol, las principales materias primas son caña de azúcar y el maíz. Luego para el biodiesel, las materias utilizadas son aceites vegetales naturales, como es la canola y la soja. Los biocombustibles de 2da generación son producidas a partir de materiales celulosico como es la madera, pastos y partes no comestibles de las plantas. Este ultimo es uno de los materiales mas difíciles a la hora de descomponer mediante fermentación, por lo cual necesita de un tratamiento previo para luego si procesarlo.

Los biocombustibles de 3ra generación se realizan utilizando lipidos de algas. Donde se denomina “biocombustible avanzado” a las nuevas producciones de biocombustibles, las cuales utilizan residuos como es la basura, grasas de animales y aceite de cocina usado.

Los biocombustibles no son tan potente en termino de energía como lo son los combustibles de transportes convencionales. Donde 1 galón de biodiesel solo tiene el 93% de la energía que contiene 1 galón de diésel, y 1 galon de etanol (e85) tiene solo el 73% de la energía de 1 galón de gasolina.

Beneficios de los biocombustibles

Hoy en día los biocombustibles son el único reemplazo viable para los combustibles de hidrocarburos. Esto es debido a que los biocombustibles se pueden utilizar en todos los motores de combustión existentes, donde los cambios a realizar son mínimos en el motor para que funcione bien. Sin duda, es una de las ventajas para destacar, ya que es un excelente reemplazo para minimizar los impacto ambientales de combustibles fósiles.

Ademas, es una excelente alternativa para aquellas regiones que no poseen recursos de hidrocarburos, pero que si tienen condiciones agricolas. Es verdad que ultimamente se esta debatiendo mucho sobre que tan “renovables” son los biocombustibles, pero la mayoria acepta que los cultivos que se utilizan se pueden reponer mucho mas rapido que los combustibles fosiles.

Pero como siempre existen preocupaciones, y con el biocombustible la preocupación clave es que los cultivos que se producen para la producción de combustible compiten con otro tipo de recursos naturales, particularmente con alimentos y agua. Los biocombustibles de 1ra generación solo utilizan cultivos comestibles, lo que ha obligado a llevar que los cultivos de biocombustibles desplacen a las fuentes de alientos en algunas zonas.

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