Agotamiento de la Capa de Ozono: Significado, Hechos, Causas, Efectos, Prevención y Soluciones

Agotamiento de la Capa de Ozono: Significado, Hechos, Causas, Efectos, Prevención y Soluciones

La capa de ozono ayuda a evitar que los dañinos rayos ultravioleta entren en la atmósfera terrestre. El agotamiento de la capa de ozono a lo largo de los años, ha dado lugar a la formación de agujeros de ozono, a través de los cuales las radiaciones dañinas pueden entrar en la atmósfera. El agotamiento de la capa de ozono tiene muchos efectos negativos, incluidos los riesgos de cáncer.

Estas longitudes de onda pueden dañar a las plantas y animales, también pueden causar cáncer de piel, quemaduras solares y cataratas en los seres humanos. El problema es muy grave y ha generado con razón una preocupación global. Estas preocupaciones llevaron a la adopción del Protocolo de Montreal en el año 1987. Este protocolo prohíbe la producción de sustancias químicas que agotan el ozono, como los CFC y los halones.

Significado del Agotamiento de la Capa de Ozono

El agotamiento del ozono se refiere a una disminución constante, en la cantidad total de ozono presente en la atmósfera de la Tierra o en la capa de ozono. También se puede describir como una disminución mucho mayor, en el ozono estratosférico alrededor de las regiones polares de la Tierra. El segundo fenómeno se denomina agujero de ozono. Además de estos eventos estratosféricos, también hay eventos de agotamiento de ozono en la troposfera polar en la primavera.

Las principales causas del problema son los productos químicos artificiales, como disolventes, propelentes, refrigerantes halocarbonados y agentes espumantes (clorofluorocarbono (CFC), HCFC, halones), también llamados sustancias que agotan el ozono (ODS). Estos compuestos ingresan a la estratosfera después de ser emitidos en la superficie, donde estos compuestos liberan átomos de halógeno mediante un proceso llamado foto-disociación. Esto causa la descomposición del ozono (O3) en oxígeno (O2), lo que lleva a una disminución en la cantidad de ozono.

Hechos que se relacionan con el Agotamiento de la Capa de Ozono

  1. La capa de ozono, un cinturón del ozono de gas natural, se encuentra a unos 15 a 30 kilómetros sobre la Tierra. Actúa como un escudo, protegiendo así la atmósfera de la Tierra de las dañinas radiaciones ultravioleta B emitidas por el sol.
  2. El ozono es una molécula altamente reactiva que contiene tres átomos de oxígeno. Se forma y descompone constantemente en la atmósfera alta, en la región llamada estratosfera.
  3. Sin embargo, algunos niveles de ozono también se encuentran en la atmósfera inferior (troposfera). El ozono actúa como un contaminante dañino en la troposfera y, en ocasiones, smog químico ligero. En la troposfera, este gas también puede dañar los pulmones, las fibras y los árboles humanos en cantidades muy pequeñas.
  4. Como resultado de la contaminación industrial generada por el hombre, la cantidad de ozono está aumentando en la troposfera y la cantidad de ozono está disminuyendo en la estratosfera, donde se requiere.
  5. Hoy en día, la capa de ozono se está deteriorando debido a la liberación de los químicos, el cloro y el bromo. Esto ha dado lugar a que grandes cantidades de rayos ultravioleta B lleguen a la Tierra, causando cataratas y cánceres en los humanos y dañando también a los animales.
  6. Los clorofluorocarbonos (CFC) son los principales culpables en la descomposición de la capa de ozono.
  7. Según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos, un átomo de cloro tiene la capacidad de destruir miles de moléculas de ozono.
  8. La capa de ozono se ha visto particularmente afectada por la contaminación desde mediados de los años ochenta. Las bajas temperaturas aceleran aún más la conversión de los CFC en cloro. Esto es lo que se conoce como el “agujero de ozono”. La capa de ozono se ha deteriorado en aproximadamente un 20 por ciento.
  9. Los países industrializados, por ejemplo, los Estados Unidos y los países de Europa son los principales culpables del agotamiento de la capa de ozono, ya que contribuyen con el 90 por ciento de los CFC presentes en la atmósfera.
  10. Esto a pesar del hecho de que los CFC fueron prohibidos por estos países en 1996.
  11. Los científicos estiman que los niveles de cloro tardarán otros 50 años en volver a sus niveles normales.
  12. La radiación ultravioleta B que llega a la Tierra también confunde el ciclo reproductivo de organismos unicelulares como las algas y el fitoplancton. Esto destruye aún más la cadena alimentaria y el crecimiento de otros animales y plantas.

Causas del Agotamiento de la Capa de Ozono

Las causas del agotamiento de la capa de ozono se pueden dividir ampliamente en causas artificiales y causas naturales. El efecto de las causas provocadas por el hombre supera el causado por causas naturales. Ambos se describen a continuación:

Causas artificiales

La principal causa del agotamiento de la capa de ozono es el uso indiscriminado de CFC, que son sustancias basadas en cloro. Estos son ampliamente utilizados en varias plantas de fabricación, refrigerantes y aerosoles. Cuando se liberan en el aire, tienen un efecto muy perjudicial en la capa de ozono. Un solo átomo de cloro puede destruir alrededor de 100.000 moléculas de ozono.

El viento sopla los CFC en la estratosfera. Las moléculas de ozono ya son inestables. Los átomos de cloro en los CFC reaccionan con las moléculas de ozono, que se descomponen y dan lugar a la formación de una molécula de oxígeno y un solo átomo de oxígeno flotante. El cloro en la atmósfera tiene un inmenso potencial de amenaza. El cloro en otros lugares, como las piscinas, no representa ningún peligro.

Las reacciones involucradas en el proceso son muchas, pero las reacciones simplificadas son:

Cl + O3 —–> ClO + O2

ClO + O —–> Cl + O2

Efecto neto: O3 + O —–> 2 O2

Aparte de esto, sustancias químicas como el halógeno, el metilcloroformo, el tetracloruro de carbono, etc. también pueden destruir el ozono. Los utilizamos principalmente en nuestras instalaciones de confort diario como aires acondicionados, refrigeradores, espumas, colores, plásticos, etc.

Estas sustancias se utilizan principalmente en los empresarios electrónicos. El gas Fryan-11, Fryan-12 utilizado en el acondicionador de aire también es perjudicial para el ozono porque una molécula de estos gases es capaz de destruir millones de moléculas de ozono.

Hidrofluorocarbonos (HCFC): no son tan dañinos como los CFC para la capa de ozono. Estos se utilizan en lugar de CFC.

Halones: se usan en extinguidores de incendios seleccionados donde el equipo podría ser devastado por el agua o los productos químicos de los extintores.

Tetracloruro de carbono: también se utiliza en disolventes seleccionados y extintores de incendios.

Cloroformo de metilo: se usa comúnmente en las industrias para desengrasar con vapor, limpieza en frío, procesamiento químico y en algunos adhesivos.

Deforestación

La creciente recolección indiscriminada de árboles en la Tierra es también una de las razones. Con el corte de árboles, la cantidad de oxígeno en la atmósfera disminuye, debido a que la formación de moléculas de gas ozono disminuye.

Causas naturales

Además de los productos químicos liberados, también se cree que ciertos fenómenos naturales como las manchas solares y los vientos estratosféricos afectan la capa de ozono. El daño causado por esto es pequeño y temporal, no más del 1-2% de agotamiento. También se cree que las grandes erupciones volcánicas también contribuyen al agotamiento de la capa de ozono.

Efectos del Agotamiento de la Capa de Ozono

El agujero formado debido al agotamiento de la capa de ozono permite que los rayos ultravioletas dañinos entren en la atmósfera de la Tierra. Los rayos ultravioleta del sol son responsables de una variedad de problemas de salud y medioambientales.

Impacto en los humanos

Cáncer de piel: la exposición a los rayos ultravioleta puede causar varios tipos de cáncer de piel en los seres humanos. Algunos de ellos incluyen el melanoma maligno y el carcinoma de células basales y de células escamosas.

Daño ocular: los problemas como la fotoqueratitis (ceguera de la nieve) y las cataratas pueden ser causados ​​por la exposición directa a los rayos UV.

Daño del sistema inmunológico: el deterioro del sistema inmunológico es también un efecto de los rayos ultravioleta. Se traduce en una disminución de la respuesta del sistema inmunológico.

Envejecimiento acelerado de la piel: las personas de piel clara pueden experimentar erupciones y otras enfermedades de la piel.

Otros efectos: Cambia el ADN de humanos y animales. Los problemas relacionados con el pulmón, como la dificultad para respirar, el asma también son el resultado de la exposición directa a los rayos ultravioleta. Si una mujer embarazada entra en contacto con estos rayos, puede haber un daño irreparable para el feto.

Efectos sobre los anfibios

El agotamiento del ozono afecta a muchas especies de anfibios en diferentes etapas de su ciclo de vida. Algunos de los efectos se exponen aquí.

  1. Impide el crecimiento y desarrollo de larvas.
  2. Cambio de comportamiento y hábitos.
  3. Deformidades en algunas especies.
  4. Ceguera y daño retiniano.

Impacto en las plantas

  1. La radiación UV afecta la acción fotosintética en las plantas y altera el número de flores producidas por una planta y también el momento de la floración.
  2. El crecimiento de las plantas puede verse directamente afectado por la radiación UV-B.

Efectos sobre los ecosistemas marinos

  1. Un tipo especial de rayos ultravioleta (UV-B) penetra varios kilómetros en el mar y causa daños a la vida marina.
  2. El fitoplancton y el bacterioplancton son susceptibles al aumento de los rayos ultravioleta. La radiación UV puede influir en las tasas de supervivencia de estos organismos microscópicos, afectando así a la cadena alimentaria y, finalmente, alterando todo el ecosistema.

Otros efectos

Además de estos efectos, el ozono presente en la atmósfera inferior actúa como contaminante y como gas de efecto invernadero, lo que contribuye al calentamiento global y al cambio climático. Los estudios han demostrado que la vida útil del ozono en la atmósfera más baja es bastante baja en comparación con el ozono estratosférico, por lo que causa menos daños.

Soluciones para evitar el Agotamiento de la Capa de Ozono

En la actualidad, debido al uso creciente de muchos tipos de productos químicos y al corte indiscriminado de árboles, la capa de ozono se está agotando rápidamente. Las soluciones al problema del agotamiento de la capa de ozono son simples y pueden ser adoptadas en nuestra vida diaria. Solo necesitamos introducir algunos cambios para garantizar que no liberemos SAO (sustancias que agotan la capa de ozono).

Tenemos la obligación de plantar árboles para que el oxígeno permanezca en la atmósfera superior y se formen las moléculas de ozono. Al mismo tiempo, los propietarios y administradores de la industria también deben tener en cuenta que no deben usar sustancias y procesos que tengan un efecto negativo en la capa de ozono.

Evite el uso de pesticidas

Los pesticidas son una solución fácil para deshacerse de las malezas y los virus, pero causan daño a la capa de ozono. En lugar de pesticidas, debemos utilizar métodos naturales. Estos incluyen cortar su jardín con regularidad para evitar el crecimiento de las malas hierbas. Hacer pesticidas naturales orgánicamente es también una salida.

Limitar vehículos privados

Limitar el uso de vehículos es la forma más fácil de reducir la liberación de smog, que eventualmente causa el agotamiento de la capa de ozono. Algunas formas alternativas de usar su automóvil pueden ser compartir el automóvil o usar el transporte público. Las personas de hoy también están cambiando a formas ecológicas como el uso de una bicicleta o autos híbridos.

Uso de productos de limpieza del hogar ecológicos

Muchos de los productos de limpieza contienen sustancias químicas tóxicas que interfieren con la capa de ozono. Por lo tanto, eludir estos productos puede contribuir a un ambiente limpio. Hoy en día, muchas tiendas y supermercados de productos saludables venden productos de limpieza compuestos de ingredientes naturales y libres de cualquier producto tóxico.

Hacer estrictas regulaciones para los lanzamientos de cohetes

El número de lanzamientos de cohetes ha aumentado drásticamente en los últimos años a medida que ha aumentado la necesidad de viajar al espacio. Esto daña la capa de ozono de muchas maneras. Los estudios demuestran que el daño causado por los lanzamientos de cohetes es mucho mayor que el daño causado por los CFC.

Todos los tipos de motores de cohetes se liberan mediante productos de combustión que son compuestos que destruyen el ozono. Estos son expulsados ​​directamente en la capa de estratosfera media y superior que está cerca de la capa de ozono, causando un daño directo a la misma.

Además de las soluciones anteriores, algunas otras cosas que pueden garantizar la protección de la capa de ozono son:

  1. Reemplace los extintores de incendios a base de halones con otros que usen espuma.
  2. Revise la etiqueta de los productos que se compran en la tienda para asegurarse de que no dañen la capa de ozono.
  3. No use ni compre refrigeradores o equipos de aire acondicionado que utilicen CFC como refrigerante.
  4. No use aerosoles u objetos hechos de espuma plástica (hielo seco o congelador). El menor consumo de estos productos desalentará a los fabricantes de espuma plástica.

Conclusión

El agotamiento de la capa de ozono es un problema que necesita atención inmediata de la humanidad. El adelgazamiento de la capa de ozono se puede ver en muchos lugares. La principal causa es la liberación de clorofluorocarbonos en la atmósfera. El agujero en la capa permite que los dañinos rayos B ultravioleta lo atraviesen y entren en la atmósfera terrestre. Los resultados dañinos, los efectos nocivos en los seres humanos como los cánceres de piel y otros impactos en las plantas se han discutido anteriormente.

Los científicos creen que debido a la contaminación y los cambios estacionales, la capa de ozono puede causar más daño. En tal situación, la nieve en el Polo Sur comenzará a crecer rápidamente. El nivel de agua de los océanos seguirá creciendo. Las millones de personas tendrán que ser desplazadas debido al hundimiento de las zonas costeras. Una crisis de este tipo arruinará las estructuras económicas, sociales y políticas del mar y de sus países vecinos.

La preocupación mundial sobre el agotamiento de la capa de ozono llevó a la formación del Protocolo de Montreal en 1987, que prohíbe el uso de CFC en acondicionadores de aire y refrigerantes. Desde que entró en vigor, la tasa de agotamiento de la capa de ozono se ha reducido, según un informe de la NASA. Los países que han firmado el Tratado de Montreal han comenzado a cerrar completamente el uso de gases como el CFC y el tetracloruro.

Todos los años, el 16 de septiembre se celebra el Día Internacional de la Preservación de la Capa de Ozono para que se pueda tomar conciencia sobre los hechos asociados con la capa de ozono. Por lo tanto, la situación de la capa de ozono está mejorando, pero se necesitarán muchos años para que se repare el daño.

Tales iniciativas internacionales han reducido considerablemente la producción de químicos dañinos y han logrado evitar que la capa de ozono sufra más daños. Pero aún así, los individuos también deben adoptar las medidas necesarias en su vida diaria y contribuir con su parte a la protección de la capa de ozono. Solo así podremos garantizar una existencia sana y sostenible para nosotros, plantas y animales.

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